尼安德特人基因揭秘

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来源L\’homme de Neandertal dé-voile son génome
译者深深紫

1 à 4 % du génome de l'homme moderne pourraient provenir des néanderthaliens.

现代人的基因中有1-4%可能来自尼安德特人。图片来源:法新社

今天的人类体内仍然藏着我们早已匿迹的表亲的一些基因

现在已经证实被称为现代人的我们的体内,有一些来自尼安德特人的东西。一只国际科研队(56人)成功解码了我们“表亲”将近60%的基因,基因的样本来自于二十年前在克罗地亚的一个山洞里发现的距今4000年的骨头。发现表明了我们纯基因的14%可能来自尼安德特人。

从进化角度讲,尼安德特人是我们较近的近亲。450 000年前登上人类史的舞台,他们便在欧亚地区(欧洲和西亚)繁衍。然后便消失了,大概在25 000 30 000年以前,那时候现代人,具体说是克罗马农人开始从非洲扩张。有些基于线粒体DNA的分析已经进行过了。但现在是基于细胞核DNA的研究,为了建立基因档案。

队伍由 莎翁巴伯(Svante Pääbo)领导,来自德国莱比锡的马普研究所。

尼安德特人在其消失以前曾和现代人( Homo sapiens)在中东有过交流。

这事很重要么?“当然了,”在同法国国家科学研究中心合作的实验室里,艾弗里那黑耶(Évelyne Heyer)激动的说,“这关系到我们从哪里来,我们究竟是谁!”她是国家自然历史博物馆的基因人类学教授。

研究成果在美国《科学》杂志发表。这个成果,首先第一次证实了,通过细心工作和非常规的技术,可以通过部分细胞核DNA,对数万年之久的样本进行分析。“如果十年前有人说可以做到,没人会信。”艾弗里那黑耶接着说道。“这一项需要天才和魔法的任务,已被莎翁和他的团队完成了。”

他们接着把尼安德特人的DNA片段同五个现在的人的DNA片段进行比较,这五个人其中有一个南非人,一个西非人,一个巴布亚人,一个中国人还有一个法国人。比较的结果表明尼安德特人的基因同非洲以外的人的基因更接近。

他们也考察了追溯两个人种的共同祖先的可能性并建立了现代人的基因特征目录,非尼安德特人的也非大猩猩的。

他们同样地试图从不同的基因中找出能解释智人出现的基因片段。他们发现DNA中表现出最大的多样性的一些区域(就是允许更大程度进化的区域)同认知和心智的发展,还有头骨和胸腔的发育密切相关。

注意

“即使如此,这个第一次也是很了不起的。”艾弗里那黑耶说,“要谨慎的对待研究者的假说。”一些技术的问题,比如DNA片段的长度等等,对我们来说决定得有点“轻率”。所以,关于尼安德特人和现代人基因相似或相异的这些结论的价值不尽相同。类似的其他研究也应该进行,或许用其他的方法,以便将事情彻底弄清。

有可能在更古老的祖先(比如南方古猿)实现类似的研究么?答案显然是“不”,艾弗里那黑耶遗憾的说,“因为再古老的组织已经成了化石了,所以分析就不可能了。”但是关于尼安德特人的研究可以让我们更好的了解他们,描绘他们并让他们“诉说”更多他们的故事。

Jean-Luc Nothias, 费加罗

 

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