【历史的先声】民主的真义

·项 轶·

翻读《中山全书》,在《中国革命史》中读到这样的话:“中国古昔有唐虞之揖让,汤武之革命。
其垂为学说者,有所谓天视自我民视、天听自我民听;有所谓闻诛一夫纣,未闻弑君;有所谓民为
贵、君为轻;此不可谓无民权思想矣。然有其思想而无其制度,故以民主国之制,不可不取资欧美。”

在这段话里很清楚地说明了一个道理,在中国传统思想中是有民主思想的成份的。但中国曾有
民主思想和中国曾实行民主政治完全是两回事。因为够得上说是民主制度的,是从来没有的。

中国过去实行的是与民主政治相反的君主政治的。这本是常识,也是中山先生在其著作中明白
说明的。在封建专制政治的压迫下面,思想上发生一种反动,因而产生某些接近于民主的思想,但
是成系统的民主政治的理论也还是找不出来的。这种民主思想对于当时的现实政治固然也有时会发
生一些影响,但这种影响并不是根本上改变了专制政治,而只是使专制政治的表现温和一点而已。
所以过去的专制政治下,有仁政也有暴政,暴政固然不合民主精神,但仁政也绝对不是民主政治。“爱
民如子”是过去对于封建统治者的最高要求,但把民众看成了儿子,那还有什么民主的气味!

中国要实行民主政治,必须“取资欧美”,但又要避免欧美民主政治的一些流弊,更驾而上之,
这正是中山先生的伟大识见。现在有些人把中国的旧思想都解释成民主思想,甚至以为中国过去早
已有了民主制度,要实行民主政治只要向中国历史去学习好了。这实在是违背中山先生的遗训的。
对于这些人,我们不妨背诵一下中山先生对于民主政治所下的一个通俗而确切的定义:“民权主义就
是要拿本国的政治,弄成到大家在政治上有一个平等地位,以民为主,拿民来治国家”(民国十三年
在广州的留声机片演说词)。

——《新华日报》1942 年 11 月 12 日

1942年11月12日, 12:00 上午
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