信息过载可能产生于大量的垃圾信息夹杂到价值信息之中,如果垃圾信息的比例过高,接收者可能需要花大量的时间才能找到价值信息。

昨天我和 @LEMONed 在Twitter上宣布将与将“RT”当作“回复”来使用的人切断关系时,得到了很大的反响,有些人表示支持,有些人则认为使用RT来回复比使用“@”回复更清晰。

RT是转发,@是回复。将“转发”与“回复”混淆使用并不仅仅存在于Twitter当中,新浪微博、网易微博里这种情况更为常见。对于混淆使用的本人来说,他可能并没有意识到问题的严重性,或者根本不了解Twitter的信息显示机制。但混淆使用对于信息的接收者来说可能是一种极大的干扰

一、信息干扰

Web2.0时代产生的信息远远大于以往,尤其是博客、微博客的产生,使我们每天接收的信息量可能已经超越了自身的处理能力。因此就有了信息过载的概念,信息过载的产生除了因为信息太多之外,还有一个原因是信息过于散乱、垃圾信息夹杂其中,寻找有价值的信息花费的时间过长。

因此,在Web2.0时代,我们必须寻找适合自己的方法来减少信息过载,同时也应该为减少接收者信息过载而采取一些必要的措施

拿写博客来说,我自己写的文章即使不排版我也看得很舒畅,但我必须假设读者不会花大量的时间来思考我写了什么、不会对我写的整篇文章感兴趣,于是我写好篇文章后会对文章格式化,让读者可以快速找到文章的重点和感兴趣的部分。

微博客的信息虽然简短,但发布者也应该为接收者着想,不应在价值信息的周围附带太多干扰成分。

二、Twitter Home Timeline里显示哪些信息?

所谓Home Timeline是指你的关注者(followings)发布的更新:

在Home Timeline里你能看到2类信息:

1、关注者发布的所有不以“@”开头的信息

2、关注者A给关注者B的回复

有2类信息是不会出现在你的Home Timeline里的:

1、你的非关注者发布的信息(不包括其他人转发)

2、关注者A给非关注者C的回复

也就是说,有一类信息即使你的关注者发布了,也不会显示在你的Home Timeline里:

如果你所关注的人A使用“@”回复了你没有关注的人C的一条微博,那么,这条回复是不会出现在你的Home Timeline里的。

打个比方,如果你没有关注的人C,发布了这样一条信息:

C:刚吃完饭,很饱。

然后你关注的人A发布了一条回复:

A:@C 我也是。

那么,A对C的回复是不会出现在你的Home Timeline里的。

Twitter、新浪微博、网易微博都采用了这种信息显示机制。Twitter是第一个这么做的,因为它认为:

A发布的回复是针对C的,而你没有关注C,你理应不对A针对C的回复感兴趣,他们的对话不应该显示到你的Home Timeline里,因为这对于你来说可能是一种信息干扰。

三、微博里被滥用的“转发”

让我们分别看看这3条微博信息,分别来自Twitter、新浪微博、网易微博:

1、Twitter

在这个例子里,信息末端的 @fqx 所发的微博已经无法显示,因为总字数已经超过了140字。另一方面, @ SidneyZhang 发布的这条微博显然是一条聊天记录,将它们拆分开来应该是这样的:

baby_1224: @fqx 嗯!我讨厌CV党!

Sidneyzhang: @baby_1224 CV是指复制吗?

mywinson: @Sidneyzhang ctrl+c ctrl+v

Sidneyzhang: @mywinson 我以为只是ctrl+v

如果他们按照拆分后的方式来发布微博,假设我只follow了@Sidneyzhang,这4条微博我都看不到。因为我并不关心他们的对话,那是他们小圈子的事情。然而,如果他们使用RT来回复,除非unfollow了@Sidneyzhang,否则我将被迫接收他们小圈子的对话

更严重的是,由于他们这样RT来RT去,他们最原始的讨论点–@fqx发的信息已经被截断。follow了@Sidneyzhang看到这条信息会一头雾水,他们在讨论什么?

2、新浪微博

在这个例子里,最原始的 @沈小点 发的微博经过多次转发后依然被保留下来,但转发者 @窦婉茹 @南岛 @段钢 @宋燕 已经使用转发功能开展讨论了 。

转发者最原始、最首要的想法是转发 @沈小点 发布的信息,但经过多次转发后,已经变成了转发者以@沈小点 发布的信息为中心展开的聊天。对于信息的接收者来说,他所关心的是你转发了哪些价值信息,而非你在转发过程中与其他人聊了什么。

3、网易微博

在网易微博里,我关注了 @邋遢宝宝 ,当她看到 @XX 发布微博“北京木有红包拿”的时候,使用转发功能回复了2次,这2次都出现在我的Home Timeline里。

然而, @XX 是我并没有关注的,我被强迫灌输了两条他们的对话。

四、使用非官方RT弊端多

非官方RT是指使用英文字符 “RT” 来转发微博的行为,而非使用Twitter官方提供的 Retweet 功能。

图:官方的Retweet功能

使用非官方RT带来的弊端是多方面的:

1、RT回复不是回复

很多人认为使用非官方RT来回复会让信息的结构更清晰,比如这一条:

mg12: 我叫靓囡 RT: @jason5ng32: 一般我见到陌生女人都称呼美女。

似乎我能一眼就看出 @mg12 回复了我哪条微博。但是, @mg12 使用RT对我的回复根本不是回复。

Twitter官方的回复是@回复,使用@回复后任何对话都会生成依存关系,如下图所示,点击in reply to Geminidemon后就能看到我针对 @Geminidemon 哪条微博进行了回复。

而 @mg12 使用RT来回复的回复会被Twitter认为是纯文本,与其它微博没有依存关系。

2、不友好的强迫输出聊天

还是上面的例子,如果某人follow了 @mg12 ,但没有follow 我(@jason5ng32), @mg12 使用RT对我进行的回复将输出到这个人的Home Timeline,这对于他来说将是一种骚扰,好比不请自来的垃圾邮件。

3、信息结构错乱

前面举的例子只是简单的一重回复,如果在 @mg12 后有另外4个人同样使用了RT来回复,假设是这样:

D: 靓囡是哪里的叫法? RT @C 叫帅哥 RT @B 那男人叫什么? RT @A 我也是 RT @mg12: 我叫靓囡 RT: @jason5ng32: 一般我见到陌生女人都称呼美女

我们再假设A和B都是针对 @jason5ng32 的回复,C是针对B的回复,D是针对 @mg12 的回复。

这一条简单的微博就让人十分纠结,因为里面每个人的回复都没有依存关系,信息结构错乱,要分清楚谁针对谁回复需要花上大量的时间。另一方面,这条信息的重点在于 @jason5ng32 所说的“一般我见到陌生女人都称呼美女”,但大量的RT回复加入后,价值信息被严重地干扰了

4、信息重复

即便使用非官方RT的人没有将其当作回复来使用,它依然会带来不必要的信息重复。

假设A关注的B、C、D、E都用非官方RT来转发一条信息,那么A的Home Timeline将会是这样的:

B:RT @jason5ng32:一般我见到陌生女人都称呼美女

C:RT @jason5ng32:一般我见到陌生女人都称呼美女

D:RT @jason5ng32:一般我见到陌生女人都称呼美女

E:RT @jason5ng32:一般我见到陌生女人都称呼美女

同一条信息,为什么A要看四次?产生这种情况的原因是B、C、D、E的RT都被Twitter认为是一条独立微博,和 @jason5ng32 的微博没有任何关系。

而如果B、C、D、E都使用Twitter官方提供的Retweet功能,A的Home Timeline将会是这样的:

jason5ng32:一般我见到陌生女人都称呼美女(Retweeted by B and other 3 people)

这个时候,A只会看到一次 @jason5ng32 发的微博,同时Twitter列出了哪些A关注的人Retweet了这条微博。在这种情况里,B等人的Retweet动作与 @jason5ng32 发的微博是存在着直接关系的。

哪种更有优势一目了然。

5、价值信息被丢失

如果10个人分别使用非官方RT来转发 @jason5ng32 的微博,信息的呈现可能是这样:

因为总长度超过了140字, @jason5ng32 的原始信息被截断了,如果再来一个 RT @jason5ng41 ,最后微博就只剩下一串ID了

五、倡议使用官方Retweet和@

有人说,怎样发微博是个人的事,喜欢用官方还是非官方RT都是个人的自由。当然,没有人禁止你使用非官方RT来回复和转发,但如果你想成为一个良好的信息传播者,你应该在学会如何给自己减少信息干扰的同时为别人着想,给别人提供尽可能低污染的价值信息

所以,我建议大家以后在使用Twitter的时候,不要使用非官方的RT来转发和回复,这对于信息结构化是不利的,同时也会给人带来干扰。信息结构化良好的信息不但给人带来更大的价值,机器在处理的时候也能更为快捷高效。

所有的Twitter客户端都支持官方@回复,大部分都支持官方Retweet转发。到底应不应该为他人提供更优质的信息,权力在你手中。


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