云端对决:Bing vs. Going

《21世纪经济报道》的连载式专栏“后媒体时代的媒介融合”之十五

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“微虎”诞生了。

想想雅虎也是够悲凉的,一个起手是搞搜索引擎的互联网曾经的霸主,到了今天,为了对抗另外一个后来的搜索引擎,不得不寻求把自己给卖掉。创始人那种“亲手养育的孩子”的情结,今天和市场做了一次妥协。雅虎此番和微软的合作,虽然还不至于把自己给卖了,但已经基本变身为一种“雇佣兵”的角色了。

外界对于这个交易褒贬不一,但基本上,可以总结为:微软捡了个便宜(毕竟原来是要真金白银地去买的),而雅虎,则吃了大亏。这从二级市场上的雅虎暴跌也可以得到佐证。但对于google来说,微软雅虎谁占了便宜并不重要,重要的是,微虎这个组合,究竟是怎样的一个对手。

微软是卖软件起家,主要收入来自于两方交易:一手给软件,一手给费用;google是卖时间起家,主要收入来自于三方交易:一手花时间,一手给受众,一手给广告费。在互联网领域,似乎卖时间的,更朝阳一些。但这只是一些表面的东西,更重要的竞争核心在于,云和端的对决。

虽然云计算这个概念的推出者并非google,但无疑它是这个概念的最大推动者。借助互联网,google在“云”这个领域中,做得风生水起,然而它致命的地方在于,并没有足够强悍的端。换句话说,用户从google的服务中迁移的成本并不高,比如换个邮箱只需要群发一遍朋友告知即可。

微软数十年来一直致力于端的拓展。它的两大法宝windows系统和office软件,都是客户端性质的东西。虽然google在端这一头的努力成绩斐然,但和微软庞大势力相比,还是云泥之别。在非IT圈子中(比如造汽车的)人士的电脑中,有理由相信,windows和office绝对是主流中的主流,至于市场逐渐被蚕食的IE,也有超过5成的控制范围。云有想象空间,但端,的的确确是看得见摸得着扎扎实实的东西。

对于微软如此庞大的公司而言,端这一头并不能完全满足它的野心。互联网战略它执行得并不够好,比如hotmail通行证战略,事实上它败给了后来者gmail通行证战略。原因只能用这句比较玄乎的话来解释:微软的确不懂互联网。一个习惯了两方交易的庞大帝国,让它改变观念为三方交易,委实有点苛求:卖产品和卖受众,完完全全是两回事。

于是,它找来了雅虎,这个老牌的互联网公司。雅虎一直是基于三方交易而发展的,无论巴茨是一个怎样的女性,这个老牌公司的惯性和理念犹在。技术问题微软并不慌张,但商务问题,不懂互联网是一个很大的麻烦。在这场交易中,微软提供了武器(bing搜索),而雅虎,则提供了军队:互联网广告营销部队。微虎力图通过这个架构,在云这个层面,发力向google进攻。

至于google,也没有闲着。从android和chrome操作系统到最近的广告:going (主推google的文档服务),足以说明google也亮出了刀子:直击微软的核心区域。特别是android操作系统,google也找来了帮手:全球十数家顶级公司,一起开发。云很有想象力,但不落地是不行的。

互联网领域中的三国争霸由此就正式展开,微软需要更多的想象力,google需要更多的扎实地盘,而至于雅虎,这个没落的商业组织,则需要存活。如果做得足够好,成为一个决定性的少数派,也未尝不是一条出路。给bing提供营销服务,意味着它未来还可以给其它组织(甚至google)提供营销服务。朋友,并非是永远的。

不过,云和端再怎么对抗,内容并非是主要角色。这是后媒体时代的典型特征:渠道为王。某种意义上讲,雅虎其实是提供内容的,但在互联网角斗场,它只是佣兵。

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2010年5月11日, 7:10 上午
分类: 公民博客
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