在《华尔街日报》作为专栏作家所测试的第一款产品就是万能遥控器,那是一个大家伙,看上去就不太顺眼,厚厚的一本说明书,页数估计跟遥控器上的按钮数量差不多。那个玩意儿能遥控几乎任何东西,从灯光到自动窗帘,以及各种娱乐设备。

L5 Technology
L5遥控器

时间真的能改变很多东西。本周,差不多正好八年后,我测试了另外两款红外线转发器,它们可以直接插到iPhone或iPod touch上,将其变成一个万能遥控器,来控制各种各样的电子设备。转发器的设置只需要几分钟时间,而且凭直觉就能完成,我都没看说明书。

我测试的是L5 Technology公司出品的L5 Remote(www.L5remote.com),售价50美元的,还有New Potato Technologies公司出品的FLPR (www.newpotatotech.com),售价80美元。两款产品都能遥控成千上万种电子设备,我把这两个转发器分别插入iPhone 4的基座连接器,下载免费的软件来遥控两台电视机,包括我办公室里的一台老款索尼(Sony)电视和一台TiVo Series 2数码录像机。其他设备也可以遥控,比如MP3卡座、音响和DVD机等。

FLPR贵一点,但能自动生成一个定制化的遥控器设置屏幕,并为每个设备预先设定好控制按钮,你只要输入设备类型和品牌就行了。L5 Remote需要手工设定控制按钮,以匹配传统遥控器上的各个功能。

这两款新设备所带来的便利显而易见。iPhone或iPod touch的摇身一变意味着你手头经常会携带着一个无所不能的遥控器。不过,如果你想要用遥控器,但你家人出门的时候把iPhone或iPod touch带走了怎么办,这是个问题。另外,如果有人想用遥控器,但你正在用iPhone打电话,你就得中断通话,(在新的iOS 4操作系统上)切换应用软件。

这两款红外线转发器都很小,很容易随手一放就找不到了;但要整天插在iPhone或iPod touch上的话,又觉得还不够小。

New Potato Technologies
FLPR

另外还有一个问题,iPhone或iPod touch的触摸屏没有传统遥控器那样的按键手感,因此按键的时候你得低头看着,确认按到没有。

我把L5和FLPR分别插入iPhone 4的时候,会出来一条信息,其中包含一个快捷方式,引导我到安装免费软件的界面。红外线转发器插到iPhone下方的连接口时,两款产品的软件界面都会自动颠倒过来,迫使我也倒转iPhone机身,让转发器正对着要遥控的设备。

FLPR的设置很简单,用起来不费吹灰之力。我选择了被遥控设备的型号和品牌后,屏幕上立刻就能显示出设定好的按钮。我为每个被遥控设备选则显示图标,比如把一个TiVo样子的图标设定为我的TiVo遥控。FLPR的每个遥控界面都使用了有趣的背景(叫做皮肤),包括各种扎染图案等。

虽然L5 Remote的设置必须人工输入,因此显得有点乏味,但软件很不错,能够很好地在屏幕上显示你的设定,在给每个按钮设置任务时会使用绿色的进程条来显示。

两家公司的产品也都适用于iPad,但没有为此进行专门的优化。我在自己的iPad上成功使用了L5 Remote,用的是其在iPhone上的应用程序,运行十分流畅。L5公司的一个销售代表说,iPad专用程序计划在2010年底推出。FLPR公司表示,其将于2010年8月推出iPad版的应用程序。

如果你不跟很多人共用遥控器,并想通过一种简单的方式、利用自己随身携带的设备来控制电子产品,FLPR将是你的最佳选择。不过,老是得插拔FLPR或L5 Remote的红外线转发器,这也是件挺痛苦的事。

Katherine Boehret

 本文涉及股票或公司
苹果公司
英文名称:Apple Inc.
总部地点:美国
上市地点:纳斯达克
股票代码:AAPL


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[数字生活] 小小配件让iPhone变身万能遥控器