对于许多企业而言,亚洲的中产阶级代表着未来。但如今,亚洲开发银行( Asian Development Bank)却悄然呼吁面对现实。

在上周四发表的一份总体上较为乐观的声明中,亚洲开发银行警告称,亚洲新兴中产阶级中许多人的经济地位仍相对不稳定——或许一次经济危机,就会让他们重新陷入贫困——他们需要更多支持,以增强其经济地位。

不错,中产阶级目前占亚洲总人口的56%,为19亿人,这一比例高于20年前的21%左右。但这只是事情的一个方面。

“亚洲中产阶级仍非常脆弱,”亚洲开发银行首席经济学家李钟和(Jong-Wha Lee)表示,“一旦遭遇任何重大危机,他们很容易重新陷入贫困。”

我们不难理解其中的原因。亚洲开发银行对中产阶级的定义是每天支出2美元至20美元,并将这部分人群分为“底层”、“中层”和“高层”三类。

亚洲开发银行表示,亚洲多数新兴中产阶级仍处于中产阶级的底层,每天的支出仅为2美元至4美元之间,距离贫困线仅一步之遥。

例如,在印度逾4.16亿“”人群中,超过半数(2.44亿)处于“底层中产阶级”之列,经济状况仅略强于被列为贫困人群的6.51亿印度人。而中国在改善公民经济命运方面的表现远胜印度。据估计,中国目前有11亿中产阶级,其中只有3.03亿属于底层中产阶级。

过去10年内,印尼的中产阶级人数增长了一倍左右。

亚洲新兴消费者可能会对全球经济产生变革性影响,提供新的需求来源,以抵消发达国家经济放缓的影响,并在未来几年,起到纠正全球经济失衡的作用。

2008年,发展中亚洲经济体(不包括日本)的消费达到约4.3万亿美元,约占发达国家私人消费的三分之一,到2030年,这一数字可能会达到32万亿美元,占全球消费的43%。

然而,在很大程度上这将取决于印度等国能否采取更多措施,为步履艰难的底层中产阶级提供更有力的支持。

作者:艾米·卡兹明
译者:梁艳裳

“要翻墙,用赛风”.