被遗忘的历史

你说,要是上帝她老人家把5000年的人类文明发展史浓缩成一部电影,放给一个外星人看,它会对哪方面更感兴趣?我敢跟你打一毛钱的赌,它对政治史经济史军事史文学史电影史音乐史体育史……的兴趣肯定不如对科学史的兴趣多。外星人不了解人类的情感,它肯定会认为科学才是人类发展最根本的动力。

可是,我们对科学史的了解恰恰是最少的。央视拍过中共党史、中国帝王史、人类文化史、世界经济史、黄河长江史、丝绸之路史……但就是没拍过科学史。幸亏我们有BBC,拍了好多很好看的科学史纪录片。我下面要推荐的就是一套今年刚出的科学纪录片-《科学的故事:权力、证据与激情》(The Story of Science: Power, Proof and Passion)。【下载请点这里
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BBC官网介绍说,这套6集纪录片描述的是科学发展是如何与人类历史互相交织的。看完后我觉得这套片子最大的特点就是把“科学家”还原成了“人”,从人性的角度来探讨科学发展史上的种种奇闻异事。都说八卦才是最真实的历史,此话倒也有些道理。

比如,早期科学家大都不是“为科学献身”的书呆子,而是有其它目的的。第一集讲天文学,天文学家的目的不是探究宇宙奥秘,而是为了更准确地判定时间以及方位,这对航海很有用处。伽利略发明望远镜也不是为了看星星,而是为了更好地发现海上侵略者。第二集讲化学,早期化学家都是炼金术士,他们的目的就是发财。顺便插一句,那个时候大家还没有原子的概念,牛顿晚年研究炼金术是非常合理的一件事,不值得大惊小怪。第三集讲能源,更是与经济活动有着密不可分的关系。荷兰的风车是人类第一次大规模可控制地利用身体之外的能量,结果促成了第一个现代化的城市和现代化的商业金融体系,这段故事很有深意。

再比如,上帝在科学发展史上的地位很重要。既然当时的人们相信这个世界是由上帝创造的,他们就有义务弄清上帝的心思,这一点在天文学和生物学上表现得特别明显。哥白尼推翻地心说的本意绝不是和上帝作对,而是因为他通过计算发现,把太阳放中间才能更好地解释行星的运动轨迹,上帝就会显得更聪明。早期博物学家之所以如此热衷于收集标本,也是为了弄清上帝造万物时的思路,只不过达尔文从中发现了上帝并不必是生物多样性的唯一原因,从此上帝的必要性就又减少了一分。

另外,这套纪录片还告诉我们,科学有个非常重要的特征,那就是好的科学必须做实验,用数据说话。西方医学鼻祖Galen最初是给角斗士看病的,职务之便让他得以在人身上做了很多大胆的实验,积累了比前人多得多的医学知识。后人对Galen的修正,也都建立在正确的解剖知识、以及科学实验技巧的更新上。对比一下达芬奇画的人体图和老中医画的人体图,你就会明白中医理论为什么不可能是正确的。事实上。现代医学之所以落后于物理化学等其它领域,也和拿人做实验困难重重有直接的关系。

看完这套片子,我最大的感触就是,科学的发展过程其实就是超越人类本能的过程。人类经过多年的进化,很多思维习惯都成了定式,被固化成为本能。这些源自本能的生活经验对于原始人类是足够用了,而科学所做的事情则远远超出了本能的范畴,因此也就需要人类彻底地抛弃本能才能理解。

天文学不用说了,人类仅凭本能是无法理解宇宙规律的。物理学化学同样如此,分子和原子都太小,电磁学又太抽象,这些基本概念无一例外都是人类很难理解的,必须用设计精巧的实验来验证,还要加上很多数学和逻辑思维。生物学貌似凭本能就可以学,但进化论则是一个需要超越本能的学问。最后发展到神经科学,则又是一个需要超越本能才能理解的科学分支。

总之吧,强烈建议大家看看这套片子,看完后你会对科学多一分尊重,对科学家多一分了解,对人类多一分信心。

每日一歌:The Neville Brothers-《黄月亮》(Yellow Moon):

这是一首很带劲的歌,反应了过去的人们是如何理解天文现象的,呵呵。

Yellow moon, yellow moon,
why you keep peeping in my window?
Do you know something I don’t know?
Did you see my baby
walking down the railroad tracks?
You can tell me if the girls
ever coming back.
Is she hid out with another
or is she trying to get back home?
Is she wrapped up in some other’s arms?
Or is the girl somewhere all alone?
Can you see if she is missing me,
or is she having a real good time?
Has she forgotten all about me,
or is the girl still mine all mine?

With your eye so big a shiney
You can see the whole damn land
Yellow moon can you tell me
If the girl’s with another man?
Oh yellow moon,
have you seen that creole woman
You can tell me,
Now ain’t you a friend of mine.

2010年9月29日, 1:40 下午
分类: 公民博客
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