译文标题原为:听说那个(假)新闻了么?

Actor Jeff Goldblum

一则关于杰夫·戈德布拉姆死亡的谣言使“杰夫·戈德布拉姆死亡”登上Google热门搜索词的前五位。(摄影:Mark Blinch/路透社)

有了上周关于迈克尔·杰克逊意外死亡的大量报道,有骗子用大量名人死亡的假新闻满足公众对名人悲惨遭遇的偏好也许就不足为奇了。

先是杰夫·戈德布拉姆在新西兰摔下悬崖,然后乔治·克鲁尼在落基山脉上空的飞机失事中失踪,《星球大战》女演员娜塔莉·波特曼在拍摄新片时遭受致命意外,哈里森·福特和少年明星麦莉·赛勒斯都因为游艇在海里沉没而溺水,80年代的歌星Rick Astley被发现死在他的宾馆房间里。这些恶搞新闻迅速传播到Twitter上,那儿的黑客们侵入了歌手小甜甜布兰妮、P Diddy和谈话节目主持人Ellen DeGeneres的帐户。

这些谣言在网上传播得十分迅速而广泛,以致“杰夫·戈德布拉姆死亡”在本周一度名列Google热门搜索词的前五位。澳大利亚第9频道的新闻真的宣布了这位曾经出演《侏罗纪公园》和《独立日》的演员已死逼得新西兰警方要站出来辟谣。戈德布拉姆以轻松的心情接受了这个已在网上流传多年的谣言,他在一则恶搞式的新闻报道中为自己写了悼词

为什么这些假新闻源源不断地出现?媒体评论员认为,互联网用户太急于在未核实消息来源的情况下就去传播爆炸性新闻。2007年,一个伪造的关于帕丽斯·希尔顿被刺的CNN网页点击量达数百万。一则伪装成《卫报》页面的假新闻宣称前首相撒切尔夫人去世,并说科学家斯蒂芬·霍金为了向她致敬,将用她的声音来说话。

披露杰克逊死讯的娱乐网站TMZ.com称,FakeAWish网站造就了关于克鲁尼的谣传,使他经受了媒体和关切的朋友们的电话轰炸,迫使他的经纪人在之后宣布他还好好地活着。FakeAWish允许用户输入名人的名字来炮制假新闻,而且把那搞得看起来像真正的网页。

Twitter帐户看起来特别容易被黑客侵入。这个微博客网站上周末关闭了部分服务功能,以修复其短信发布系统的一个“漏洞”。布兰妮的帐户以前就被黑过。TMZ报道说,一月份曾有恶作剧者以她的帐号发布了一系列粗俗的“小道”消息,其中有一幅图描绘她的隐私部位长着“锋利的牙齿”。

事实证明这些恶搞的谣传十分受欢迎,以致垃圾邮件发送者也加入了这一行列,他们在发出的邮件中提供了死去的名人的“”或“图片”链接。

但对于那些希望核查网上最新八卦的人来说,有一些网站是专门致力于揭穿虚假报道的。SnopesMuseumofhoaxes有市井传闻的存档,并描述了这些谣言是如何传开的。后者注意到名人死亡的假新闻并不仅仅是互联网上的现象——1945年,《纽约时报》在一篇新闻报道中列出了紧随美国总统富兰克林·罗斯福的去世而出现的一长串名人死亡谣言。