* WTO规则允许限制出口保护资源

* 由于情况仍不确定,外交运筹比诉讼可能性高

路透日内瓦10月29日电—、美国和欧盟的一些行业在抱怨中国降低稀土出口配额,要求当地政府到世界贸易组织(WTO)对中国提起诉讼.

中国已大幅下调向日本出口稀土.目前中国稀土供给接近垄断.

配额下调正逢两国领土争端时期,令外界担心中国可能以此作为政治上讨价还价的工具.

不过中国称,不会将此作为筹码.降低出口配额旨在保护不断减少的自然资源,以及保护环境.

中国的贸易夥伴们能否在WTO就该问题提起争端,又将采取何种方式呢?

**是否可就出口限制向WTO起诉?**

WTO规则主要关注进口限制,多数向WTO起诉的争端都归于这一类.

WTO总干事拉米(Pascal Lamy)上周指出,虽然多数成员国对进口关税作出了约束性承诺,但对出口关税却未做出相同承诺.

WTO基本条约《关贸总协定》禁止对进口和出口颁布禁律和限制,比如配额.

但条约也对例外情况作出规定,允许成员国为保障健康采取必需措施,以及采取”与国内限制生产与消费的措施相结合、为有效保护可能用竭的天然资源的有关措施”.

其还规定,若一国国内原材料价格因政府稳定计划而低于世界价格水平,则该国可限制国内原材料出口以确保国内行业之供给,但这些限制不应帮助国内行业增加出口或享受保护,或破坏WTO非歧视待遇的基本原则.

因此若起诉人想要赢得官司,就需要证明削减配额是保护主义行为而非出于保护自然资源的目的,并证明削减配额有利于中国加工商,对国外稀土用户构成歧视.

同时,起诉方还需证明稀土供应中断是官方政策所致,而这一点目前还很不明确.

**双方各持己见**

WTO正在处理中国限制出口矾土和镁等其他原材料的类似争端.

这起案件由欧盟、美国和墨西哥提起.

对此中国认为,其需要限制出口以保护环境和资源,但原告方称,这些举措推高了全球原材料价格,对其工业产生不利影响.

中国若要占上风,需要出示出口份额是对于所有用户削减产量,以保护资源,而非将供应转给国内消费者.

起诉方认为,中国可以通过出口限制以外的其他方式,实现环保和保护资源的目标.

他们可以拿WTO报告说话.WTO在5月公布的中国贸易政策评估报告中称,中国限制一些原材料出口以保护资源的做法可能无法达到预期目的,与此同时却可能赋予中国制造厂商以不公平的竞争优势.

该案件复杂,核查该案的专家团上周表示,将延至明年4月进行裁决.

稀土进口国官员已经表露出关切,但未将争端诉诸WTO,不光因为目前尚不确定供应中断是否存在政治企图.

由WTO裁决是解决争端的最後一步,贸易夥伴间一般要避免引发公众争议.即便WTO解决纠纷的程序最初也是为了达成一致协议,而非施加裁定和制裁.

特别是日本一直在处理对华关系上小心翼翼.在同中国的原材料争端中,它未与欧盟、美国和墨西哥一道指责中国,实际上也从未在WTO发起针对中国的贸易纠纷诉讼.

日本官员称,仍在调查稀土情况.诉诸WTO仍为选项之一,但未做出任何决定.

欧盟贸易执委卡瑞德古特(Karel de Gucht)的高级助手Frank Hoffmeister表示,欧盟正在密切关注情况发展以决定是否采取法律行动,但仍需清楚的事实根据.

美国白宫官员表示,目前外交磋商是解决争议的途径,诸多情况尚不明朗.

白宫国家安全会议(NSC)亚洲事务主任贝德(Jeffrey Bader)称,奥巴马总统或希拉里国务卿可能在韩国首尔G20峰会上,或者其他场合向中国领导人提出稀土的问题.(完)

–编译 王丽鑫/艾茂林/李爽/张荻;审校 孙茉莉

路透全新邮件产品服务——“每日财经荟萃”,让您在每日清晨收到路透全球财经资讯精华和最新投资动向。请点击此处(here)开通此服务。


请看原文:
中国降低稀土出口配额是否面临WTO争端?