一头猪出生与一个人出生



 

   
很多年以前,我就看过一个关于GDP的故事:一位先生发现他雇佣的保姆勤劳、贤惠、可爱,于是把她娶为妻子。在此之前,他必须向保姆支付工资,保姆从事的做饭、清扫房间、照顾老人等活动被计算到GDP中。他们结婚之后,她仍然从事同样的劳动,甚至在家务上付出更多,但丈夫不再向她支付报酬,从而这些活动不再增加GDP。保姆变成家庭主妇之后,这个家庭的经济活动并没有因此而减少,但GDP却减少了。

   
这个故事从一个角度揭示了GDP理论的局限性。有人打了一个比方:如果你把一幢崭新的大楼拆了重建、再拆再建,虽然你是在做无用功,但这也是有助于增加GDP的。从人均GDP的角度来看:一头猪出生,人均GDP增加了;一个人出生,人均GDP却减少了。计划生育认为,减少人口有利于提高人均GDP。所以计划生育有个口号叫:“要想富,少生孩子多养猪!”这个口号给人们的直接感觉是,孩子不如猪?

   
然而我知道,在这世界上,人是最宝贵的。有人说:“物以稀以为贵。人口越来越多,所以人越来越不值钱;人均自然资源越来越少,所以自然资源越来越稀缺。”这种说法显然不符合历史事实。从经济学的角度来看,衡量一种商品的稀缺程度,一个主要的指标是看这种商品的价格。在市场经济中,一种商品越稀缺,这种商品的价格就上涨;一种商品越丰富,这种商品的价格就下降。用“价格”这个指标来看,从几千年前一直到现在,世界人口的总趋势是越来越多,那么从表面上来看,人均自然资源是越来越少了。但事实上,从总体上来看,自然资源(例如铁、铝)的价格并未越来越贵。反而有一种资源,它的数量虽然越来越多,但价格却越来越昂贵。这种资源是什么呢?就是劳动力资源。从总体来看,世界人口越来越多,但不论是富国还是穷国,工资水平都是趋向于越来越高的。

   
为什么会出现这种情况呢?原来,人类所能利用的自然资源并不是固定不变的,从真正的意义上来说,几乎没有什么自然资源是真正“自然”的。例如,石油是一种自然资源,但石油沉睡在地下已经有几百万年了,对于人类来说,直到几百年以前,人类懂得开发石油之后,石油才成为对人类有用的自然资源。可见,只有经过人力资源的开发,石油这种自然资源才显示出它的价值。又如原子能,几十亿年前就有原子能这种自然资源了,但只是在几十年前,人类才懂得开发原子能。所以,在所有的资源中,人是最宝贵的资源。

   
如果你是一家商店的老板,你是希望你的顾客多一些好还是少一些好呢?我相信,几乎没有哪一个老板是害怕顾客太多的。原因很简单,顾客越多,你赚的钱越多。如果有一位老板害怕顾客太多,而要千方百计减少顾客,你会不会感到奇怪呢?这个老板为什么害怕顾客太多呢?因为他说:“顾客太多了,我没那么多商品,所以我要减少顾客。”这个老板的思维方式,就是计划生育的思维方式。计划生育说:“人口太多了,没有那么多资源,所以要减少人口。”从某种意义上来说,人口就相当于顾客,人口越多,消费越多。

   
从经济学的观点来看,稀缺就蕴藏着巨大的回报,就是投资热点,投资就会带来创新,这是人类生产和科技取得进步的动力。在一个合理的社会里,只要充分发挥人的聪明才智,没有什么自然资源的稀缺不可解决的。例如,水资源的稀缺,可通过海水淡化来解决,问题是需要进一步研究降低海水淡化的成本。又如,石油资源的稀缺,最终需要采用替代石油的能源。只要科学技术在进步,自然资源永远也不会枯竭。

   
这个社会有一种人是“寄生虫”,他们自己只会消耗社会财富而不会创造社会财富,于是他们以己度人,以为别人也都是像他们那样只会巧取豪夺地瓜分现有的社会财富,因此,他们必然会呼吁人口的“负增长”,以减少他们的竞争对手,提高他们自己的“资源占有率”。如果人类都是寄生虫、败家子,那么人口确实是越少越好;然而,既然人类社会是不断进步的,这就证明,大多数人创造的社会财富是大于他们所消耗的社会财富,也就是说,人的价值是正数。

(注:本文原写于2006年,现略作修改贴于此。)

猪的生活水平已经赶上了人



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GDP的故事 

两堆狗屎对GDP的贡献
 

 
 有两个非常聪明的经济学天才青年,他们经常为一些高深的经济学理论争辩不休。一天饭后去散步,为了某个数学模型的证明两位杰出青年又争了起来,正在难分高下的时候,突然发现前面的草地上有一堆狗屎。甲就对乙说,如果你能把它吃下去,我愿意出五千万。五千万的诱惑可真不小,吃还是不吃呢?乙掏出纸笔,进行了精确的数学计算,很快得出了经济学上的最优解:吃!于是甲损失了五千万,当然,乙的这顿加餐吃的也并不轻松。

  两个人继续散步,突然又发现一堆狗屎,这时候乙开始剧烈的反胃,而甲也有点心疼刚才花掉的五千万了。于是乙说,你把它吃下去,我也给你五千万。于是,不同的计算方法,相同的计算结果――吃!甲心满意足的收回了五千万,而乙似乎也找到了一点心理平衡。

[ 转自铁血社区
http://bbs.tiexue.net/ ]

 

  可突然,天才们同时嚎啕大哭:闹了半天我们什么也没有得到,却白白的吃了两堆狗屎!他们怎么也想不通,只好去请他们的导师,一位著名的经济学泰斗给出解释。

  听了两位高足的故事,没想到泰斗也嚎啕大哭起来。好容易等情绪稳定了一点,只见泰斗颤巍巍的举起一根手指头,无比激动地说:“1个亿啊!1个亿啊!我亲爱的同学,我代表祖国和人民感谢你们,你们仅仅吃了两堆狗屎,就为国家的GDP贡献了1个亿的产值!”

 

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2011年2月6日, 12:30 上午
分类: 公民博客
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