保罗·林孔

BBC科学新闻记者

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天文观测家们表示,太阳释放了四年以来最强烈的耀斑。

这次爆发达到所谓的“X耀斑”烈度,并可能对地球的通信造成影响。

美国宇航局的太阳动力学天文台(SDO)录得了按键
一个黑子群在持续散发极强烈的紫外线辐射

英国地质调查局发出了磁暴警报,并称观测者们按键
或许能在英国北部观看到极光

预料这次爆发将在未来两天对地球磁场造成冲击,导致地磁活动的增加。

这次巨大的耀斑爆发发生在2月15日格林尼治标准时间1时56分,并朝向地球而来。据美国宇航局所称,这次耀斑活动的来源——黑子群1158——其活动正不断加剧。

耀斑的成因是太阳的大气层出现突发的磁力释放。

来自Stereo-B与Soho太空船的初步数据表明,这次爆发造成了快速但不特别光亮的日冕物質拋射(CME)——那是大量充满能量的物质向太空喷发。

干扰地球

这难以预测的太阳活动可以对地球上的现代科技造成干扰,诸如供电网络、通信系统和人造卫星,而这包括地球所使用的卫星导航信号。

英国地质调查局星期三(2月16日)公布了按键
一批罕见的地磁活动记录档案
,当中透露了远至维多利亚女王年代(1837-1901)的“太空气象”。

地质调查局的科学家们说,研究过去的太阳活动或将有助于推测未来的太空气象,并有助缓解太空气象对国家基础设施所造成的威胁。

1972年,一次太阳耀斑引起的磁暴就曾导致美国伊利诺伊州的长途电话通信中断。

而在1989年,加拿大魁北克省有600万居民因为另一次磁暴来袭而陷入一片漆黑当中。

目前,北爱尔兰和英国其他地方都已出现了极光,预料此现象在未来几天还将持续。

科研人员们说,经过数年的沉寂,太阳正在苏醒过来。


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