微博“钱景”不明-《财经网》

《财经》记者 王奇华

  红火的微博什么时候赚钱,怎么赚钱,能赚多少钱?问题不仅仅摆在新浪(NASDAQ:SINA)CEO曹国伟的面前,也摆在新浪投资人面前。

  悲观者如高盛。2011年2月16日,高盛将新浪的评级从买入下调为中性,理由是新浪股价对微博价值的市场反映已经达到20亿美元,由于微博的商业化还在早期探索阶段,高盛认为微博价值上涨的空间有限。

  乐观者如中金和Stifel
Nicolaus。3月3日,中金公司发布的报告中,将新浪未来两年的目标价定为142美元,三年内的目标价定为201美元,超过当前股价的两倍。美国投资公司Stifel
Nicolaus在3月30日的报告中,则将新浪的目标股价从100美元提高到130美元,并预计新浪微博的估值到今年底将达到33亿美元。

  乐观者占据了多数。4月5日,新浪股价收盘超过116美元,创下52周最高价。从2009年8月,微博内测开始,新浪的股价上涨超过200%。其间,新浪广告业务表现稳定,而微博依然是投资者眼中最具潜力的亮点。

  易凯资本CEO王冉在接受《财经》记者采访时说,未来的两年到三年时间内,新浪微博的价值可能会超越其传统互联网媒体平台的价值。

  对于赢利计划,曹国伟依然沿袭旧调。曹国伟告诉分析师,在2011年,新浪将会加大微博部门的投入,扩大规模,并在二三线城市推广,增加用户数量。二季度微博新版本推出以后,将会做更多赢利方式的尝试。

  4月1日,曹国伟对《财经》记者表示,微博商业化一直在探索中发展,一个好的互联网要有一定的规模和平台,其中很重要的是商业模式的形成和商业模式规模化的问题。

  但是,曹国伟表示,当前新浪的重点还不在于赢利和收入,而是主要探索以后微博商业化的模式发展,最近的一年到两年中,新浪的主要任务是如何发展微博平台的规模,提升产品和用户的体验。“真正挣钱的互联网公司真的很少很少,真正赚大钱的,肯定是有一定规模的用户平台。”

  用户数天花板

  3月2日发布财报的时候,曹国伟同时宣布,新浪微博注册用户在过去四个月的基础上增长一倍,超过1亿。正是这种高速的用户扩张速度,给了资本市场对于新浪微博价值的想象空间。

  新浪微博用户在“2011年底增至1.5亿人,在2012年底增至2.4亿人”,这是中金公司对其发展前景的“基准设定”。乐观估计,新浪能够在2012年底实现近3亿规模的用户数。

  类似的乐观估计,也同样见于去年国内社交网站爆发之时。但相隔仅一年,国内社交网站竞争大体尘埃落定,人人网和开心网用户数量的增长已见乏力,再不复当年之勇。

  正在计划美国IPO的人人网公布的数据显示,其用户数量约1.6亿。相关人士向《财经》记者透露,开心网注册用户也在今年初过亿。两家总数相加约2.6亿,仍未能超过腾讯旗下QQ空间的规模。而且,与Facebook在全球范围内的不断扩张不同,中国的社交网站在达到这个规模的用户数后,已经无力实现高速成长。

  艾瑞咨询分析师由天宇在接受《财经》记者采访时表示,社交网站用户数量之所以增长乏力,根本原因在于社交化的网民数量已然饱和。在他看来,同样具备社交特性的国内微博,其用户数也将在新增几千万的用户规模之后,遭遇增长的天花板。

  根据艾瑞咨询的网络监测数据,国内微博和社交网站在网民覆盖上大体相当,重合度很高。社交网站覆盖用户数在排除QQ空间的情况下,约为2.5亿,而微博服务能够达到的用户规模,也大体与之相当。

  而早在新浪微博用户数破亿之前,腾讯就在2月5日宣布,其微博注册用户数量突破了1亿。腾讯微博与新浪微博在用户数覆盖上,总共已经超过2亿。将来究竟还有多大的成长空间,目前仍很难断言。

  摩根士丹利分析师季卫东在接受《财经》记者采访时表示,在国内的微博领域,新浪和腾讯是最有机会占据市场领先地位的两家公司。

  在王冉看来,腾讯是最有可能对新浪微博造成竞争的对手。虽然相对于新浪微博来说属于后发,但腾讯依托庞大的用户群和强大的平台作为基础,在年轻人和二三线城市用户中拥有优势。

  在目前两者注册用户数旗鼓相当的形势下,将来的发展空间则取决于整个市场规模有多大,而这一点,可以说并不在新浪可操控范围之内。

  不过,对于带有社交性的网络服务来说,注册用户数并不意味着全部。中金公司在报告中也提到了这一点。根据艾瑞咨询提供的数据,以活跃用户数作为基准,新浪微博在2010年的市场中占有56.5%的份额,腾讯则为21.5%。而如果以用户浏览时间来看,新浪微博更是以86.6%的市场份额遥遥领先于腾讯的9.1%。

  但用户使用时间上的增长空间也遭受疑问。由天宇表示,虽然新浪微博带有社交性质,但仍然不能算是社交网络,用户在上面更多是信息的获取,而不是社交行为,无法像社交网站之王Facebook那样大量占用用户时间。同时,社交行为不足,也在一定程度上降低了微博服务的黏性。

  主管微博运营的新浪高层说,新浪微博用户目前在使用微博时,仍然以信息与新闻的获取居多。

  为了更多地黏住用户,新浪微博于去年打造自己的开放平台,吸引并鼓励第三方开发者依托微博平台开发第三方应用。但时至今日,平台上的应用发展情况并不明朗,甚至已经出现针对这一开放平台的指责。

  上述新浪高层透露,要把微博打造成社交平台,开放平台和通过开放平台衍生出来的APP(应用)是至关重要的环节。

  在用户规模增长天花板和竞争对手压力之外,新浪微博还需要面临另一个不确定的因素:新的互联网模式。互联网行业从雅虎创立的门户模式,到以谷歌为代表的搜索,再到以Facebook为代表的社交网站,新的模式此起彼伏。有些模式成就了巨大的商业价值,但也有些模式来时风风火火,去时黯淡无光。

  易观国际董事长兼CEO于扬对《财经》记者表示,当年的博客在吸收了众多风险资本之后就基本没有什么发展,也未曾出现以此为主的商业模式。博客在还没有挣到钱的时候,就已经开始被微博取代。虽然微博目前还看不到这样的取代方式,但可能性仍然存在。

  如何赚钱

  与新浪微博一样,微型博客模式的开创者Twitter创立五年来,一直也未找到一条明晰的赢利之路。至今,Twitter的用户数已经超过2亿,市场估值也是一路高企。

  3月3日新浪宣布以6600万美元收购电子商务网站麦考林19%的股权。曹国伟说这是新浪进入电子商务领域的第一步,并未提及微博。

  季卫东认为,微博在电子商务上的空间,目前断言尚为时过早。而于扬则更为直接,他向《财经》记者表示,投资麦考林,恰好说明新浪还没完全想明白微博的商业化之路,所以选择尝试甚至试错。

  运行于微博平台上的电子商务,只是新浪微博提供的想象空间之一。但相较于电子商务这样还处于“试错”阶段的方法来说,广告被普遍认为是最有可能的一种方式。

  季卫东说,目前看得最清楚的,就是广告所能够带给新浪微博商业上的空间。新浪微博目前共有6万个名人是其注册用户,这6万个名人不仅具有很强的号召力与广告价值,而且名人的粉丝形成了天然的区块分割。

  在王冉看来,基于新浪微博对用户信息与发言的掌握与分析,可以实现高度精准的信息推送,这其中当然包括商业信息。他认为新浪微博作为平台,可以提供给厂商以精准的分析工具来筛选适合自身产品的消费者。

  上述新浪高层认为,依托用户数据分析和强大的匹配送达,实现精确的信息投放,是微博广告价值的核心。

  但止步于广告,必然不是新浪管理层对微博所期许的。Twitter以2亿的用户规模,2010年的广告收入也仅为7000万美元左右,与新浪门户的媒体价值还相差甚远。

  要改变依赖广告实现收入的局面,新浪还必须把微博业务进一步向社交网络倾斜。于扬认为,目前的微博还算不上类似Facebook这样的“自社区”,更多是一种由众多微型媒体所集合而成的媒体。与社交网站多对多的交流不同,微博更多的还是一对多的“广播”方式,媒体特性更浓。

  一旦局限于这样单向传播的媒体方式,新浪微博相对于社交网站来说,其可扩展性必然受到削弱。由天宇表示,商品信息更加适合于在双向乃至于多向的网络上传播。并且,由于社交网站上人与人之间的关系是一种强信任关系。以强信任的人际关系为基础,社交网站更容易向其他领域扩展。

  王冉认为新浪微博在国内仍然具有巨大的发展空间。中国没有类似于Facebook这样占据统治地位的社交网站,人人网和开心网虽然各自切割了属于自己的市场空间,但力量与规模有限。

  王冉说,新浪有机会在国内把Twitter的商业价值和一部分Facebook的商业价值凝聚在一起。

  上述主管微博运营的新浪高层认为,微博有机会演进为社交产品。新浪已经并且将更多在微博中增加社交性产品,逐步脱离Twitter的信息传播范畴。

  去年底,新浪启动微博开发者创新基金,投入2亿元。同时,新浪将与微博开放平台开发者进行收入的三七分成。开发者可利用微博平台,开发网络游戏、工具等多种第三方应用。

  不论是依靠硬件的苹果公司还是依靠网络的Facebook,均仰赖其庞大而高效的第三方开发者,从而形成系统优势地位。一旦生态系统形成,如何赚钱自然便是水到渠成之事。但新浪微博这片土壤之上,究竟能否生长出这样的生态系统,仍是一个待解之谜。

  本刊记者张对此文亦有贡献

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2011年4月18日, 4:00 上午
分类: 公民博客