人为太空垃圾正日益成为一个全球关注的问题。 美国空军太空司令部指挥官William Shelton将军说,太空愈来愈拥挤,已有超过50个国家进入太空环境。太空司令部正在跟踪超过2万个大碎片,他估计到2030年,传感器技术改进后跟踪的太空碎片的数量将为现在的三倍。过去五十年的卫星发射,在地球低轨道上积累了大量垃圾,2007年的中国反卫星拦截试验则是雪上加霜,一下子使碎片的数量增加了大约25%,太空碎片专家Marshall Kapla指出,拦截的位置是在865公里的轨道上,正是低轨道卫星最拥挤的地段。2009年铱星和俄罗斯退役的宇宙卫星相撞,轨道的高度与中国反卫星拦截位置相似。五十年中的卫星发射,加上这两次事件,给700 km到1300 km的轨道区域留下了大约百万碎片,大小从几毫米到几米。如果时间足够的话,低地球轨道上的碎片能重新进入大气层,但这个时间是百万年。大约3,6000 km的地球同步轨道上的碎片相对较少。

定期获得翻墙信息?请电邮订阅数字时代