LBS其实是一门大生意

日前,LBS(地理位置签到服务商)Foursquare宣布自己达到了1000万用户的规模,有传言称它正在做一轮2140万美元的融资,如果融资成功,它的估值将会达到10亿美元之巨。在这家网站上,已经入驻了50万个品牌公司,和这千万用户进行互动。

再早些时候,今年2月,美国最大的风险基金KPCB创造了一个名词:SoLoMo,分别指代社交、本地化、移动,认为这是未来的数字经济的方向。能够集中体现到这三个词,LBS算一个。在LBS网站上,用户可以结成好友关系(社交),可以在去过的饭店咖啡吧签到(本地化),自然也基本上都是拿着移动设备签到(移动)。这么一个代表未来大方向的东西,国外Foursquare正蓬勃发展中,但中国的LBS们,却有那么点不死不活的意思,LBS到底出了什么事?

同样都是与本地化折扣服务有关,相对团购而言,LBS这门生意所需要的投入更大——我这里指的是门槛进入。搭建一个团购网站成本极低,但搭建一套LBS业务且走通整个业务流程,成本极高,而且有些环节至今尚无解。

第一个难点在于如何精确地判断出用户所在地。目前很多LBS服务商提供的其实都是基于GPS定位,会造成地点偏移。如果依靠运营商,则需要和运营商有良好的互动关系。这在中国运营商极其强势的移动网络中,不是哪家都有这个可能的。

这个难点不跨过,引发的问题就是所谓“假签到”。不过,这个问题并没有想像得那么严重,其实商家和LBS服务商就利益分成的关系,应该很少去建立在签到者多寡上。本地商业(比如饭店、酒吧)在营销推广上,更注重实效。看上去很热闹,是很难打动它们掏出推广费来的。故而,无论用户是否真签到,只要不消费,对于国内本地商家而言都是一样的:推广效果不咋地。

既然要和本地商家进行利益结算,于是就出现了第二个难点:支付问题。理想的模式应该是用户拿着签过到的手机去和商家结算,然后由LBS作为支付环节的第一道口,再和商家结算——这已经非常象团购的支付流程了,而团购之所以被称为一开始就有商业收入,大抵上就是基于这个流程。

但国内的手机移动支付却依然尚有许多实际的环节尚未准备好。第三方支付,刚刚发了牌照,算是有了合法身份,不过市场接受程度不是一纸文书就能搞定的。即便移动支付环节走的畅通,如何说服本地商家让LBS成为支付的第一道流程,还不是那么轻松的。商业社会上,谁实力强,谁就有主动权。LBS总体业态偏小,想让商家放弃获得消费金额后再返点给自己,谈判之艰难,可想而知。

最近一财在一篇文章中提到,国内LBS商嘀咕创始人李松认为这个行当融资是最紧迫的,且最少需要3000万美元。我倒是以为,这个说法过于保守了。我个人的看法是,比起团购那种砸钱只能砸到人员扩充和广告投入上而言,LBS的投资,可能会更偏向于基础信息系统、支付系统以及商业合作伙伴拓展上,故而会更靠谱。但它要的钱,绝不是只有区区3000万美元。就国内市场环境而言,远未如美国般成熟,它需要比Foursquare更多的投入。

团购和LBS,都是侧重于本地化服务的商业形态,长远而言,由于具备网络效应和移动服务,LBS更能走得远一些。但它委实是一门大生意,无论是从未来的规模,而是眼下的投入,都是一个绝对不小的数字。

—— 刊发于《第一财经日报》互联网观察专栏 ——


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2011年6月24日, 6:30 下午
分类: 公民博客
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