2011 年 07 月 09 日

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美国“亚特兰蒂斯”号航天飞机在佛罗里达州的肯尼迪航天中心发射升空,做最后一次飞行。

[File]

美国“亚特兰蒂斯”号航天飞机在佛罗里达州的肯尼迪航天中心发射升空。开始了为期12天的国际空间站之旅。这次任务是美国国家航空航天局(NASA)30年来航天飞机计划的第135次,也是最后一次飞行。

由于天气没有完全放晴,发射一直笼罩在“可能推迟”的揣测中,不过NASA最终决定按计划点火,将“亚特兰蒂斯”号顺利送入太空。

此次令人伤感的告别之旅吸引了来自世界各地的人来到肯尼迪航天中心观看亚特兰蒂斯号的最后任务。发射现场可用“人山人海”形容,仅肯尼迪航天中心就挤进4.5万人,其他人则遍布卡纳维拉尔角及周边地区,争睹飞机点火升空的历史性时刻。按照NASA早前的估计,游客总人数在75万人左右。

数千围观者高呼“美国”,有人甚至流下眼泪。NASA评论员称此次飞行为“成为历史的伤感之旅。”

亚特兰蒂斯号此行的主要任务是为国际太空站运送重约12.4吨的备件,这些备件将在美国航天飞机退役后用于维护太空站运行。他们预计将于星期天与国际太空站对接。

同时,机上的4名宇航员将完成两项试验任务。一项是确定能否使用机器人为现有的航天器加燃油,另一项是在微重力状态下测试名叫“正渗透”的处理技术,以探寻再次利用废水的新方法。

前美国总统尼克松在1972年发起了航天飞机计划,三年后阿波罗计划把人类送上月球。第一架航天飞机“哥伦比亚号”在1981年4月发射升空。

自那时以来,航天飞机机组人员有固定的卫星进行科学研究,并运送物资和人员到达阿尔法国际太空站。通过134次任务,5架航天飞机运送了来自16个国家的355名宇航员,在太空中飞行50亿英里。这些国家分别为比利时、加拿大、法国、德国、以色列、意大利、、墨西哥、荷兰、俄罗斯、沙特阿拉伯、西班牙、瑞典、瑞士、乌克兰和美国。

完成12天飞行任务后,“亚特兰蒂斯”号的历史使命彻底结束。自1985年首次升空后,算上星期五开始的飞行,它共执行33次飞行任务。此后将与率先退役的“发现号”、“奋进号”一样,被送进博物馆供人参观瞻仰。

美国国家航空航天局局长博尔登说,航天飞行的结束并非没有招致批评。“有人说航天飞机任务的结束将标志美国在人类太空飞行领域半个世纪主导地位的终结。”

他说:“作为一 名前宇航员和现任美国航空航天局管理员,我想清楚地表示,美国在太空中的领导地位将至少再持续半个世纪,因为因为我们已经奠定了成功的基础。”

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