:中国如何在南中国海变“被动”为“主动”

(2011-07-12)

早报导读

● 郑永年专栏

最近人们很惊讶地发现,多年来,随着中国的崛起,在南中国海问题上却在“节节败退”。尤其是自从去年以来,这种趋势显得越来越明显。改革开放之后,中国努力奉行“和平崛起”(和平发展)的战略。在很多方面,中国放弃了原先恪守的单边主义政策,和东盟(亚细安)发展多边友好关系。中国东盟自由贸易区已经开始生效。在南中国海问题上,中国提出了“搁置主权争议,共同开发”的主张。这些举措从理论上和实践上,构成了自邓小平以来中国“韬光养晦”的外交路线和策略。不过,很多人已经感觉到,在很多问题上,如果中国不能直面,就会促成自己的政策走向反面。

亚洲区域和国际社会现在的关注点都在南中国海问题上,南中国海突然再次跃升为世界的热点问题。中国有关方面似乎不太理解这个局面。在中国看来,其南中国海政策并没有发生具有任何实质性的变化,是相关国家采取了一连串不利于中国的行动,中国只是在作“救火式”的反应。

实际上,很多年来,正是因为中国总是采取被动应对的办法,南中国海问题已经累积起来,造成了当今的局面。不管喜欢与否,理解与否,中国在南中国海问题上面临前所未有的挑战。

第一,中国早就已经彻底输掉了一场国际舆论战。多年里,当中国沉浸在自己构建的“和平崛起”的话语体系时,有关国家已经做了最大的努力,在国际舞台上作了充分的准备,等待着它们预期中的南中国海问题浮出水面。从知识(法律)体系来说,中国现在很难找到任何有效的支持力量。一边倒的舆论环境已经形成,中国没有自己的话语权。有评论家说,用“强硬政策”来形容中国在南中国海问题上的态度已经不够,而是应当用“具有侵略性”了。实际上,类似的中国认知在国际社会已经相当普遍。中国自己则因为并没有作什么而感觉到“冤枉”,这主要是输掉了话语权的缘故。

第二,中国也在输掉一场战略战。有关国家在南中国海问题上有相当清晰的战略,这些战略包括多方面,如区域多边主义,国际化和大国政治化。而中国有关方面除了不肯面对现实,就是含糊不清。中国不敢把问题作细化分析,用“反对国际化”这样过于宏观的概念来搪塞。实际上,南中国海问题早已经是多边化、国际化,近来又在很快地“大国政治化”。中国只是不肯承认这个现实罢了。

第三,如果现在这个情形继续下去,中国也势必最终失去主权战场。如上所说,从去年到现在,中国在南中国海问题上的政策并没有发生实质性的变化,而只是做了一些反应性的动作,但是现在谁都把中国视为是问题的根源。实际的情形是,其它有关国家加快了在南中国海有争议海域的活动和行动,尤其是资源的开发。

中国活在“梦想”之中

在南中国海问题上(其它很多问题上也一样),多年来中国似乎一直生活在自己为自己设定的“梦想”之中。从战略层面看,中国在南中国海问题并不是没有机会占据优势的,反而是占据了优势却又自动地放弃。比如说,在1980年代,中国曾经夺取了10多个岛屿和岛礁,但占据了之后,为了一些“莫名其妙”的原因,又放弃了它们中的一些。又如,1990年初中国和一个外国石油公司签了合同来开采石油,但遭到越南的不满,说要取消中国领导人对越南的访问。而领导人为了这次访问,就下令停止石油开采,导致了外国公司的非常不满。最终,该石油公司便和越南签了合约,进行石油开采。在这些案例中,可以看到,不管是为了当时的政治原因或者其它冠冕堂皇的理由,中国主动放弃了很多机会。遗憾的是,中国这样做并没有赢得有关国家的理解,最终的结果是导致国家利益的损害。

那么,最后的结局会如何?中国可以放弃吗?在社会媒体那么发达的今天,在主权问题上,当政者所能作妥协的空间越来越小,更不用说放弃了。如果这种情形继续下去,最终必然发生冲突。不过,届时的冲突对中国非常不利。

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