《金融时报》中文网专栏作家 程苓峰

越发感到微博鼻祖Twitter对自己的定义可能非常的不适合中国了。

Twitter说自己要成为“地球的脉搏”。正在发生的事实通过最有影响力的人群每时每刻向大众传递,即what is happening。大众在接收之后又反馈、转播并加强了这些事实。于是Twitter知道,地球是否为杰克逊的死哀伤,是否为拉登的死震惊。脉搏间接表示着地球的冷与热、哀与乐。
看Facebook对自己的定义,可能有助于理解Twitter。Facebook要成为“人类的大脑”。它掌握所有人的个人信息和社交关系链条,掌握他们之间的私人交流和爱憎好恶。它能知道每时每刻人类整体的行为与思考。2010年最后一天,据说Facebook上有几十万人把个人状态改为“单身”,再有几十万改成“恋爱”。我们因此知道:节日在考验人心的脆弱。那些状态调整就是一夜狂欢的真实后果或者心态变化。

Facebook和Twitter的区别,也就是大脑和脉搏的区别,在于Facebook有更为详实的几乎是包罗用户所有网上行为数据的信息,所以它更清楚这些人是谁,在想什么,做什么。Twitter只记录what is happening,它不可能全面了解一个人。相比于Facebook,Twitter太单线条了。

但在中国,微博不仅仅是脉搏,也是大脑。

产品设计本身是一个吊诡的开始。Twitter把每一条信息限于140字,中文的微博也继承过来,限于140字。但Twitter的140指的是字符,好几个字母才构成一个能表示意思的字或词。但微博的140指的是字,一个或二个字就是一个词。比如“”算两个字,“miniblog”加一个空格得算九个字符。“爱”算一个字,“love”加一个空格得算五个字符。中文微博的表意量估计是Twitter的三四倍。所以这两样就不是一个东西。Twitter只能简单说说what is happening。而微博好多都在写短论文,讲观点、讲逻辑、讲事实、还带数字。更有甚者,把一篇N长的博客转化成图片发到微博上,越来越多人喜欢这样干。

比如我下面这条微博,140字搞定。如果换成英文,至少得两三条Twitter吧?

————问:微博的强媒体性,到底是因为新浪腾讯的强媒体化“运营”造成,还是twitter“产品”本身造成?答:后者。轻,首先解决了高度的问题。轻,所以名人参与。名人有高度。有高度才有传播的势能。有势能就有力度。轻,再次解决速度的问题。轻,所以发的快看的快转的快。传播速度又有了。轻,解放了媒体。————

这个差别造成了中文微博更多是在说明道理表示看法。再加上评论功能,完全能够让用户在微博上就一个问题展开详尽而周全的表达。这是什么?算不算就是大脑?

Facebook也是大脑,但是潜意识里的大脑。要想知道用户喜欢什么、想什么、在做什么,需对其海量数据做分析,抽象出来结论。而这些结论本身,可能是用户自己也不知道,比如你对某一类的商品感兴趣;也可能是用户不愿意公开的,比如你老看低俗网站。反观微博,则属于主观意识表达的大脑。你有什么主张、爱谁恨谁、以及道理逻辑,都直接说出来。这样的体现是大脑直接工作的产物。而所有人的主张相互驳斥而后不断转播、发酵,脱颖而出的就是整个用户群的大脑体现。

在《阿凡达》里,所有树木的根都紧密相连,说是相当于人脑的细胞和神经元的相互交错,因而产生了高等智能。在微博上,每个人的微博内容就相当于Ta的神经元,人们相互收听相互评论和转播,就相当于这些神经元的相互交错和能量交换。因此也产生了超越于个人大脑之上的高等智慧。

上面讲的是140字的产品设计本身所赋予微博的不同于Twitter的特质。接下来,讲社会现实所带来的不同。那就是,微博在中国,不仅是大脑,也是良心。其实这个角度一点就破,不用多说。最近大事连连,打拐、郭美美、支付宝、高铁追尾,这些事情都是在微博上被快速传播和放大,有了趋同的判断、形成鲜明的态度。Twitter在美国也是提升了信息传播的效率,但微博在中国就上了一个档次,似乎正在成为推动社会进步的引擎。

最近有人开始在说,微博是在开启民智。大事发生,媒体在微博上爆料,意见领袖们跟上来表态、讨论,群众则围观、学习、传染。相当于民意裁判堂,是法院;也相当于民智大讲堂,是学校。填补了一股真空。若中国的微博能比SNS更火,这可能是主因。在美国,Twitter远不如Facebook。可能就因为美国民智已开,没太多的道德和道理好说教,没太多的秘密和情绪可宣泄。群众都回到基本而简单的生活层面。而中国,相信很多人都在等待着一个大转变。

最后闲扯一个话题,美国在Twitter之后出现了轻博客Tumblr和问答网站Quora。而在中国,窃以为很难有新网站在这些领域有大发展的机会。因为,有微博。具体原因是:第一,就产品形态的本质和所需要的资源而言,微博/轻博/Quora趋同。都是单方向的人际关注,都是先组建人际链条再激励信息流动,都需要名人的加入。这些套路,新浪和腾讯微博已经驾轻就熟。第二,微博上也能实现问答的效果。你想问谁,@他就行。尤其是在形成圈子以后,名人之间喜欢互动。微博还能评论,以丰满对问题的探讨。这是Twitter没有的。第三,微博和轻博是以表达来驱动,Quora是被提问驱动,似乎有不同。但最主流的问题,还是来自每天发生的新闻事实和相应的观点,从这些新闻和个人表述里自然的生发出疑问,然后被探讨。

当然,微博需要把搜索做好,以使得沉淀下来的好话题能够被后来者轻松的找到。

(注:本文作者为腾讯网科技中心总监。本文仅代表作者本人观点。作者电子邮箱:[email protected]

 


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