史蒂夫•(Steve Jobs)卸任首席执行官后,苹果公司(Apple)的命运将会如何?围绕这个问题,人们无疑将辩论一段时间。该公司是否将保住其在科技行业非同寻常的领导地位?凭借这种地位,该公司已接近成为全球市值最高的上市公司。

乔布斯对企业的全神贯注,以及他所取得的成功,几乎没有一个老板(甚至创始人)比得上。他不只是一位首席执行官,他一直像是一个舞台监督——运筹帷幄,带领苹果公司发展壮大。

以往的事实证明,有他在,苹果的命运就看好,没有他在,公司就会走向衰落。就创造力而言,所有的“高产期”肯定都是在乔布斯的领导之下——从上世纪80年代具有偶像级地位的Macintosh电脑,到近年迸发的iPod媒体播放器、iPhone智能手机和iPad平板电脑。他不在的时期,苹果未能推出任何令人难忘的产品。苹果的业绩也呈现出同样的规律。如今该公司赚得盆满钵满,与上世纪90年代几乎陷入破产的窘境形成了鲜明反差。

在某种程度上,聚焦于乔布斯带有误导性。近几年,他打造了一支世界级的管理团队。接班过程早已进行了精心规划,这也许是因为乔布斯曾经患病,导致他在2004年和2009年长时间病假。在他这两次病假期间,都是由他如今的继任者蒂姆•库克(Tim Cook)执掌公司,并赢得了人们的敬佩。

不过,对任何继任者来说,挑战在于接替乔布斯的特殊才能:他善于凝聚技术愿景与审美情趣,并藉此引领苹果的业务活动。关于他对细节的关注,坊间有很多的传闻。据说,有一次他要求对iPhone作出改进,因为他觉得在这款智能手机的屏幕上,谷歌(Google)标识中第二个黄色的“o”的色度不对。

乔布斯的威望,使他能够把苹果的资源押注于相对较少的几种产品,而这些产品往往是实验性的。投资者对他的判断力的信心,可被视为苹果“秘密武器”之一。相比之下,惠普(Hewlett-Packard)最近公布的激进战略却导致股东一片哗然。

虽然乔布斯的辞职信带有永别的语调,但苹果还没到在没有乔布斯的情况下面对生活的地步。只要董事会同意(这当然不会有问题),乔布斯将留任董事长。但是,当乔布斯与苹果的缘分走到尽头时,苹果将需要替换他给公司带来的关键“火花”。历史似乎表明,这只能来自另一个天才,而不是一支管理团队,无论这个团队多么富有才华。

译者/和风

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