台湾

台湾的民主化以来,越来越多民众认为其应有决定台湾前途的选择权

美国在台协会本周举行了一场美台学者间的视频会议,美方请到的学者,是长年关注美中台三方关系的乔治华盛顿大学学者沙特。

沙特从六十年代末期在美国政府任职逾三十年,历任了中情局,国务院,参议院以及国家情报委员会美国等第一线处理两岸事务的职务。

在这场分析两岸局势的座谈会上,沙特说随着情势的变化,"行动自由"空间持续受到侵蚀,此一行动自由指的是台湾是否能自由选择未来。

沙特指出,导致此一变化的三个因素包括了中国不断上升的经济与军事实力,台湾本身的弱化,以及美国对台湾支持的降低。

他认为一些台湾与海外的观察家相信台湾仍能在模糊定义的"维持现状"下保有行动自由空间,是一种错误的看法,因台湾已在这三个因素下绕行到中国的轨道,而想要反转此一形势在他看来不切实际。

台湾的变化

沙特重述了他今年早些时侯在美国战略及国际研究中心发表的一篇专文说,随着中国的实力增长,相对的台湾实力正不断弱化。

就经济实力来说,台湾在1995年时的经济总值超过中国的三分之一,而时至今日此一数字已下降到十五分之一,且台湾对中国经济也达到了前所未有的依赖程度。

在军事上沙特说,台湾近几年的国防经费连国内生产总值的百分之三基本目标都未达标,而两岸军力的失衡限制了台湾的行动自由。

沙特并指出近几年的一个现象是台湾政府认为其要参加国际活动,必须得到北京的同意或默许,即使像是贸易这类无争议性的活动也包括在内。

马英九政府主政下的台湾另一个与过去不同的是对美国政府的游说,据沙特指出,台湾政府在过去几年是亚洲国家中对华盛顿游说最为消极者。

美国的战略与外交政策影响着全球局势,全球许多国家都在华盛顿进行游说,而台湾从蒋介石主政一路至民主化后的李登辉与陈水扁执政,对华盛顿的游说争取支持始终不断。

沙特认为,台湾一段时间以来与北京走得更近的结果,使得美国对台湾来说,变得没有过去那么至关重要。

美国支持降低

除了台湾本身的变化外,美国对台湾的态度也发生了转变。沙特指出奥巴马政府对台湾的支持比起过去减少了许多,比如美国在加强从印度到太平洋岛国等亚太国家关系时独漏台湾,且台湾政府反馈加强了美国此一态度。

与小布什政府首届任期相比,奥巴马政府在美国打造亚太地区战略环境,使中国作为更符合美国利益时,并未将台湾扮演角色也包括在强调范围内,沙特指出相对于小布什政府,奥巴马政府对台湾几乎是绝口不提。

美国自从七十年代与台湾断交并同中国关系正常化后,其政策圈内对于有关台湾政策即有着不同的看法。按沙特的话来说,美国对台海议题的政策态度一方面是阻止中国武力攻台,另一方面则是维系台海争端和平解决的条件。

这种"和平解决争端"政策思考方向,意谓着美国更为配合中国在台海的主张,而对台湾意谓的则是美国的支持减少,此一政策的支持者包括了像是基辛格等人。

以过去四十年来美国对台海政策的主导者来说,被认为对台湾支持力度最大的里根,与基辛格代表的是两种不同的政策方向。沙特指出,里根政府将台湾视为资产,以通过美国对台湾的强力支持,作为美国打造亚太地区战略环境的基础之一。

奥巴马政府对台湾马英九政府两岸政策的支持,在沙特看来是走向基辛格当年那种"最终和平解决方案"路线,意谓的是美国对台湾的支持大幅消退。

他说美国目前在军事上虽仍有实力介入台海,但美国领导人却越来越不愿这么做,因为中国军力上升将使美方的干预付出更大代价。

即使是过去一向对台湾表现强烈支持的美国国会,沙特在此前专文指出也越来越少人愿意访问台湾,一些实际访台者有时也带着一些不利台湾利益的观点离开。他认为,台湾在美国游说的中断在华府造成了困惑并且降低了台湾的影响力。

已成定局?

已不具官方身份的沙特对台海议题提出的种种观察,虽然仅是一名民间美国学者观点,但这相对比华府相关外交词令更为直白。

这种直白分析更清楚的回答了为什么美国一方面盛赞台湾的民主,但对于基于民主原则进行的公投却极力阻挡,不愿让台湾人民以民主方式决定自己的未来,这样的问题在几年前美方派人到台阻止公投时,曾被当面提出而难以回答。

沙特提出台湾正绕行中国轨道的观察,也反映了马英九执政下的台湾社会气氛,比如在一些针对马英九的游行抗议活动上,民众的标语更多出了"拒统"一类的标语。

在沙特看来,台湾从1995年至2008年间的政策在两岸间造成了负面的遗产,而眼下两岸关系的改善符合美中台三方政府的利益,没有人愿意回到过去那个阶段。

若民进党重新执政,沙特也不认为台湾正走向的道路会因而逆转,除了民进党已采取更温和的路线外,他认为台湾无法走回过去的道路的原因是其代价过高,且美国也不会支持台湾重回与中国对抗的路线。

被沙特视为对抗的1995年至2008年,正是台湾通过民主化而选出非传统国民党意识型态的两名本土总统,而其对抗的是北京对台湾领土与主权的主张。

但问题是,沙特认为的这种难以逆转几成定局的两岸局势,在台湾并非人们共同接受的前途方向。另一种看来也难以逆转的定局,是台湾的民主化以来,越来越多民众认为其应有决定台湾前途的选择权。

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