【社论】地铁系统仍应以安全为上

(2011-09-30)

早报导读

  SMRT企业经过调查后,已经查明导致地铁环线于9月20日清晨全线瘫痪四个小时的原因,原来是达科达地铁站轨道底下一段电缆的绝缘塑料破损,遭污水浸入,引发电流短路所致。

  在我国现有的四条地铁线中,南北线和东西线是于1987年11月和12月先后通车,东北线服务始于2003年,地铁东环线则是从2009年开始营运,并将于下月8日全线通车。换言之,环线是最“年轻”的地铁线路,所使用的技术和设施都是最新的,发生故障的概率应该较低才是,不料却发生了这样的重大故障,不免令人遗憾。

  SMRT企业前日在发布初步调查结果时指出,铺设铁轨电缆工程是由陆路交通管理局聘请的承包商进行,而导致这次事故的电缆绝缘塑料破损,是否为陆交局当初铺设铁轨电缆时有所疏失造成的,这是个必须解答的疑问。

  一般而言,电缆出现问题,不外乎材料老化、质量问题和施工失误三种情况。陆交局和负责施工的承包商还没有公布详细的调查结果,但无论是电缆质量出了问题,或是施工过程中发生了失误,承包商都得负起主要责任,负责监督和验收的陆交局恐也难辞其咎。

  在说明地铁环线瘫痪原因的同时,SMRT企业也解释了南北线和东西线近来频频出现列车服务延误的原因:25%的是因为运作上出现状况,包括列车在雨天得放慢速度,有时则同乘客行为有关;75%则是因为技术问题,包括面对信号系统老旧的局限,无法安排列车更频密川行。

  列车在雨天放慢速度,是基于安全第一的考量,这是可以理解的。至于乘客的鞋子或玩具等物件卡在列车与月台之间的空隙,导致车门无法关闭,以致列车延误,责任全在乘客。乘客只要避免这类行为,就能减少列车延误的概率。

  至于信号系统老旧的问题,营运长达24年的南北线和东西线使用的是“固定式闭塞区间信号系统”,根据这个系统的安全设置,两列列车之间至少得保留两分钟的行驶间距,亦即乘客的最短候车时间是两分钟。为了缩短乘客的候车时间,陆交局从今年起在南北线和东西线开始展开信号系统升级工程,改而采用较先进的“移动闭塞信号系统”,可把两列列车之间的行驶间距缩短至1分40秒。南北线和东西线的信号系统将分别在2016年及2018年完成装置,到时地铁趟次将更频密,载客量将增加20%。信号系统提升工程完成后,应能显著缓解地铁交通的拥挤问题,乘客应耐心期待。

  另外,有部分问题是与南北线和东西线正处在更新换代的过渡期间有关,例如SMRT企业今年5月陆续引进的九列新列车,就是因为接收信号与现有信号系统无法良好配合以致延误。不过,经过调整后,这个问题已经基本解决。

  此外,南北线和东西线已经服务了24年,不少设备已经开始老化,而现在的地铁川行班次却较前频密,确保列车安全行驶是很重要的。SMRT企业显然已经注意到了这一点,表示已进一步强化了对列车和所有零件的维修和检查力度。

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