印度的“教育券”

2011-09-09

核心提示:教育改革的阻力往往来自主管教育的政府部门,这在任何国家都一样。 

印度也是政府拿钱办义务教育,但也有普遍问题。主要是官办学校校长缺乏自主性。人员委派、经费审计、教材购买、基建计划等,大一点的事都要上面管理机构决定,效率低下浪费巨大。有的地方还有贪污腐化。比如政府请的老师自己不教课,花一半工资另请一名不合格的人滥竽充数,自己留下一半工资,其中分一部分给政府的教育督办,帮助他掩盖这种不法行为。政府钱没少花,但村民享受的教育质量很差。

印度有个非政府组织,称为“公民社会中心”,想出了一个改革方案。该方案巧妙之处是把政府教育拨款印制成“教育券”,直接发给学生。学生可以挑选自己认可的学校上学,并把教育券当学费交给校方。学校以收取的教育券到政府财政部门兑现。学生可上公立学校,也可上私立学校。教育券可在公立学校里用,也可在私立学校里用。公立私立一视同仁。学校之间有了竞争,教育质量就得到改善,一定量的钱发挥出最大效用。

印度这项改革还没完全付诸实行,但正在声势浩大地宣传推广。“公民社会中心”已通过社会募捐筹集到一笔资金,印制成教育券,发给贫困家庭学生。申请教育券的有12万人,由公民社会中心分发的教育券只有四百多张,不能完全解决问题。但这么多人申请,说明非常受大家欢迎,这是对政府的一种压力,要求改变现在的拨款方式。如果政府接受这样的观念,把教育经费用教育券的形式发给全体学生,经费使用效率可成倍提高,教育事业将完全改观。

但这样做不容易,还需要一系列配套改革。首先是放松对民办学校管制。在菲律宾,办学校不需要政府批准,在印度还不行。还要允许以营利为目的的学校的成立(印度不允许以教育谋利)。在这方面中国比印度走得更快些。2002年我国民办教育促进法实施,已允许民办学校赚钱。近年来我国农村民办学校欣欣向荣,发展十分兴旺。过去大家以为只有城市高收入家庭才会有对民办学校的需求,农村收入低,不会有民办学校出现。其实不然,甚至比较贫困的地区也有民办学校兴建。城市里为打工子女办的民办学校更是需求旺盛。

如果通过教育券使公办民办公平竞争,肯定会有一批公办学校被民办学校取代,造成公办学校关闭,教师会失业。因为就学儿童总数不变。多一所民办学校,就会少一所公办学校。从宏观着眼,应该让民办学校通过竞争吸收高质量的老师,包括公办学校里的。公办学校办不好往往不是老师不行,而是校长缺乏自主权或管理混乱,人不能尽其才。

在印度,有关部门曾研究和比较了公办学校和民办学校的教育质量。结果明显说明在同样办学条件下民办学校的优越性。但按目前资金条件而言,民办学校竞争不过公办学校,因为他们没有政府拨款支持。如果教育券方案能通过,两种学校都能从竞争中得益。最后得到好处的是学生(可能也包括民办学校的老师,工资能有所增加)。公民社会中心负责人告诉我们,这个方案得到印度国家计划部门赞成,但教育部门明显反对。因为如果发放教育券,教育主管把拨款权力交给了学生,决定学校命运的变成了学生,而不是政府教育部门。教育改革的阻力往往来自主管教育的政府部门。这在任何国家都一样。

我国浙江省也试办了政府拨款的教育券,成绩良好。印度的改革更为我们试办教育券增加了信心。

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