民众不满贫富分化:“占领华尔街”凸显言论自由

示威者在首都街心花园打出“占领华盛顿”的招牌(照片:Xiao)

这些天随着“”运动规模的扩大,传媒的报道也越来越多,各大主流媒体包括《纽约时报》、《华盛顿邮报》、《华尔街日报》、有线电视新闻网、哥伦比亚广播公司、全国广播公司、美国广播公司、福克斯新闻、美联社等,都在重要版面以及主要新闻时段报道了“”的最新进展;报刊杂志同时发表各类评论文章,电视台则邀请专家、学者、政治人物参与讨论,对这一运动的影响、走向各抒己见,十分热闹。

刚刚过去的这个周末是长周末,周一是哥伦布纪念日,联邦以及地方政府机构都放假,公立学校也不上课,许多人趁这个机会参加“占领华尔街”运动,全国不少城市出现集会游行。据媒体报道,“占领华尔街”运动目前已波及两百多个城市。

自9月17日一小批人在纽约打出“占领华尔街”的示威招牌,迄今已近四周,当初的涓涓细流开始沛然成河。当“占领华尔街”刚开始的时候,美国传媒并没有太多相关报道,而这个运动在外国人眼里却是一件大事,许多传媒将这个运动称之为美国的“”,并将其与中东的“”相提并论。外国传媒也指责美国传媒有意忽略“占领华尔街”运动,对美国传媒的做法表示很不理解。其实,这正是美国传媒的一贯做法,当 “占领华尔街”运动规模还很小的时候,的确没有大幅报道的必要,而一旦这个运动持续发展并扩展到全国时,就成了传媒报道的重点,现在用“连篇累牍”这样的字眼来形容传媒对“占领华尔街”运动的报道都不为过。

“占领华尔街”运动尽管打的是同一个旗号,而且也已经蔓延到全国,但都是各地的自发运动,目前还没有一个全国性的组织在其中发挥作用;甚至各个城市的示威集会大都也是民众自由参加,没有统一领导。不少工会组织虽然表态支持这一运动,给运动添加了新的能量,但并没有成为运动的组织力量。

参加波特兰市示威的一对夫妇(照片:美联社)

“占领华尔街”运动的宗旨,是向以华尔街为代表的金融界、尤其是大银行发泄不满,同时抗议一小部分富裕阶层占有大量社会财富。他们打出的旗号,最引人注目的是1%的人占有社会一半的财产。从衡量贫富差别的基尼系数来看,在发达国家中,美国的贫富差距的确最大,不过从统计数据上看,这几年贫富差距并没有严重恶化。据美国人口普查局上个月公布的收入报告,2010年美国家庭收入的基尼系数为0.469,与2005年时相同(参见博文美国人百分之十五生活贫困 政府民间出手相助)。长期以来美国社会对精英阶层还是很宽容的,公司总裁、投资银行家等动辄收入几百万几千万美元虽然也会引起一些非议,但并没有成为社会热门话题,那么,为何最近有关贫富分化的话题这么引人注目呢? 根据我个人的观察,主要原因有三:

第一,这两年美国经济虽然有所复苏,但失业率一直在9%的高位徘徊,许多人失业后长期找不到工作(超过6个月),虽然有失业补助金,但对失业者及其家庭来说,还是很有挫折感的。同时,由于经济不景气,美国有15.1%的人生活在贫困标准线之下(四口之家年收入在22314美元之下),贫困人数创历史新高,这使得许多人对贫富问题特别敏感。

奥斯汀市一位游行者在街道上书写游行记号(照片:美联社)

第二,由于金融风暴,传媒大规模报道华尔街丑闻,使得过去不大为人所知的华尔街大亨们的收入不断在公众面前曝光,引发人们的疑问,过去民众相信社会规则比较公平,但随着华尔街以不当手法谋利的现象屡屡曝光,使得民众深感制度不公。同时由于美国政府的大规模救市行为,使得公众认为政府拿了纳税人的钱去帮助那些不负责任的银行家们,而这些人在拿了政府的钱度过危机后,故态复萌,自己给自己大把发钱,这样的做法使民众十分不满。2009年高盛员工平均拿到近60万美元的年终奖,创下该投资银行成立140年来的历史纪录,而这离金融危机不过一年多的时间,其他华尔街投资银行的年终红利也十分惊人,这些报道在当时就曾引起媒体以及公众的愤怒。

第三,奥巴马总统与共和党在提高国债上限的问题上争拗不断,使得政府几乎关门停摆,民众对两党的争执已经厌烦透顶:一部分民众对共和党代表大公司、大财团利益的做法十分不满;另外一部分民众则对奥巴马政府加强监管经济、市场的政策以及加税努力十分厌恶,两派争论激烈,对大公司、大财团不满的民众,于是走向街头。

“占领华尔街”运动虽然遍布全国,但迄今为止参加的民众绝大多数还是以和平、理性的方式提出自己的诉求,很少暴力行为。各地的游行集会都是

纽约市一家老少参加静坐示威(照片:美联社)

经过申请,由当地警方批准的。游行集会是言论自由的一种形式,受到法律严格保护,任何人,任何政府部门都不敢拿言论自由当儿戏,也不敢侵犯公民的言论自由权利。纽约警方曾在集会过程中拘捕示威民众,被指执法过当,但根据警方的说法,这些被拘捕的示威者都是因为不遵守集会规则,在首都华盛顿也有示威者在没有得到许可而闯入国会办公大楼后被捕。无论如何, “占领华尔街”运动是得到法律保护的;同时,示威者、维持秩序的警务人员的一举一动都在传媒的聚光灯下被看得一清二楚,只要在法律许可的范围内行事,谁都不能干涉,一旦违反法律,自然会受到处罚。

此次示威集会的发源地以及大本营是纽约市,市长布隆伯格已经表示,只要示威者遵守法律,集会可以一直进行下去,市政府并不会驱赶示威者,但一旦他们采取非法行为,警察绝不会姑息,会立即采取行动以确保纽约的安全。

“占领华尔街”凸显了民众的言论自由权利,无论赞成还是反对这一运动,运动本身是无法禁止的,因为言论自由是美国人最珍视的天赋人权之一。

赌城拉斯维加斯也有示威游行(照片:美联社)

辛辛那提市的示威民众在林肯纪念像前集合(照片:美联社)

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