陈天宗 杜强:亚洲基础设施建设的更明智之举

(2011-10-14)

早报导读

● 陈天宗(Curtis S. Chin) 杜强(John A. Donaldson)

  中国的基础设施建设一度曾引起世界钦慕。 事实上,在某些方面这些基础建设至今依旧令世界瞩目。但是,一系列类似7月温州动车追尾的事故发生之后,经济学家、投资者和中国的老百姓们开始对中国投资项目的持久性提出质疑: 经济学领域里的报酬递减法则会对中国基础设施建设有着什么样的影响?

形象工程未必利于稳健发展

  基础建设是亚洲决策者们十分熟悉的难题:到底多少基础建设是“够用”?到底什么类型的基础建设是“实用”?尤其是对于发展中的经济实体,各种社会需求都十分迫切、都亟需相应的基础设施建设项目去解决,哪些项目应该优先考虑呢?中国的经验证实项目越小越有效。

  近年来,中国在基础设施建设方面的抱负已经不能用“小”来形容。三峡大坝、北京奥运、上海世博会以及高铁系统,这些都是中国崛起的突出代表。然而,大规模的投入并没有带来很高的回报。

  规模宏大的项目尤其容易导致贪污受贿、任人唯亲这类不法行为的发生。温州动车事故还未发生,腐败指控就已波及到了中国高铁上下,使诸如前铁道部长刘志军这样的高官纷纷落马。类似的贪污腐败现象在三峡大坝这样的大型项目也有出现。

  而且,这些“形象工程”也远不如所宣传的那样有助于长期稳定的社会发展。直到现在,北京还在发愁如何处理奥运会遗留下的设施。同样,如果没有大规模持续补贴,高铁是否可以持续运营下去也令人思考。

有效基建常被浮夸大项目挤掉

  不容置疑,中国和亚洲的其他地区仍然需要大量的基础设施建设。但问题在于,政策制定者脑袋里着迷的是那些大型、令人叹为观止的建设项目。众所周知,虽然不实用,华丽的东西在最开始总会获得注意和艳羡——想想奥运前,鸟巢和水立方是多么光彩迷人。

  可惜的是,这众所周知的事实经常在政治洗牌的过程中丢失。建设农村供电、供水和基本卫生系统显而易见会提高人们生活质量和健康状况。但是在做投资决策的时候,这些项目经常会靠边站,为那些规模宏大的项目让路。表扬和升官经常是被越大越好的理念所操纵。

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