上周,硅谷风险投资家戴夫•麦克卢尔(Dave McClure)在中国的一个互联网创业者俱乐部上发言时,对东道主大加赞誉。

“中国创业者很可能比美国同行更聪明、更大胆,”他对听众表示,“北京是世界上为数不多的、创新速度超过硅谷的地方之一。”

但在中国,近期的舆论却比以往更为清醒。苹果(Apple)创始人史蒂夫•(Steve Jobs)本月去世,激起了中国人一轮又一轮的自我反省:乔布斯和Facebook的马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)用其产品改变了世界,为什么中国缺少像这两人这么成功的技术型创业者?

前谷歌中国(Google China)总裁李开复表示:“中国十年内可能会出现市场估值和商业模式与苹果相当的公司,但很难出现像苹果那种类型的创新。”凭借其创立的孵化器——创新工场(Innovation Works),李开复已成为中国互联网初创企业的导师。

尽管中国的网民数量——目前已达5亿——已经超过了欧盟(EU)总人口,而且在这一增长势头的支撑下每天都有新的互联网公司孵化出来,但大多数中国互联网公司都是在抄袭美国同行。

下面举几个最著名的例子。中国营收最高的搜索引擎百度(Baidu),就是山寨版的谷歌;而中国最大的实名社交网站人人网(Renren),则是抄袭了Facebook。据估算,中国有多达5000家类似于美国团购网站Groupon的网站。

一些中国互联网公司的创始人认为,造成这一局面的原因并不是他们自己缺少创造力。“你创立一家企业,是因为你想解决自己身边的某个问题,或者满足自己身边的某种需求,”资深互联网创业者、奇艺(Qiyi)首席执行官龚宇表示。奇艺是百度旗下一家互联网视频网站。

“但中国互联网比美国落后了许多年,所以美国的互联网创业者必然会领先一步发现很多问题和需求。”

多位中国互联网公司的创始人都同意龚宇的观点。美团网(Meituan)创始人、首席执行官王兴表示,“这件事与谁更聪明无关,而是与谁先发现有关,就像是采蘑菇。”美团网是首批抄袭Groupon的中国网站之一。王兴则是中国最多产的互联网业务克隆者。

王兴被宣传为“中国的马克•扎克伯格”,主要原因是他以创立于2004年的Facebook为蓝本,在2005年成立了类似的网站校内网(Xiaonei)。成立还不到一年,王兴就把校内网卖给了千橡互动(Oak Pacific Interactive)。校内网后更名为人人网,并已于今年上市。如今,人人网的市值达到22.5亿美元。

王兴表示,“我是学计算机网络的,所以我对社交网络有所认识,二者的模式是相同的。”但当他在二者之间建立起联系时,Friendster和Facebook已然创立了。

王兴并不是在辩解什么。他认为,中国消费者在收入和品位方面尚不够成熟,暂不需要革命性的互联网新产品。

“消费的发展有三个阶段,”他表示。“第一阶段关注数量,提供足够数量以满足需求;第二阶段关注保障产品质量;只有到了第三阶段,人们才开始追求品位。中国的互联网业,在很大程度上仍处于第二阶段。”

专家认为,考虑到中国巨大的市场规模,首先抓住一些简单的商机是理所当然的。“在美国,创业者们必须依靠创新才能发掘市场机遇,”麦克卢尔表示。“如果你身处一个有13亿人口的国家,那么看到一个管用的想法而不去模仿就太愚蠢了。”

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