雾谷飞鸿 | 高科技让生活丰富多彩,移动软件帮助你识别树木

秋高气爽,正是郊游的好时光,周末约上三五亲朋好友,到谢南道尔国家公园攀爬山间小径,野趣的谧静,漫山的红橙黄绿,让你洗尽一周的辛劳和疲惫。就在这个时候,三家著名的学府和机构联手推出了一款应用软件,让人们在欣赏湖光山色的同时,还可以增长知识,今后还会有助于环境保护,那就是起名为“树叶快照”(Leafsnap)的智能移动软件,利用该软件通过手机将拍摄下来的树叶照片上传,你就能知道这种树叫什么名字。

同是山茱萸属,左边的是宝塔山茱萸,开的是聚伞花序的白花,结蓝黑色浆果;右边是加拿大山茱萸,开四瓣粉红色的花,结红色浆果。这两种树我家院子里都有,俗名叫狗木(Dogwood),后者开的花是弗吉尼亚州的州花。

同是山茱萸属,左边的是宝塔山茱萸,开的是聚伞花序的白花,结蓝黑色浆果;右边是加拿大山茱萸,开四瓣粉红色的花,结红色浆果。这两种树我家院子里都有,俗名叫狗木(Dogwood),后者开的花是弗吉尼亚州的州花。

这款软件是哥伦比亚大学、马里兰大学和史密森学会联合开发的,这三个机构的计算机科学家、植物学家和学生,还有华盛顿生物学家野外俱乐部都对它做出了贡献。它是免费的软件,目前可以在iPhone和iPad上下载,不久也会推出基于安致(Android)系统的版本,届时三星、摩托罗拉和索尼爱立信等品牌的手机也可以使用这款软件。

Leafsnap类似于人脸识别。人脸识别属于最困难的图像识别技术,它常常出现在科幻片里,也是刑侦技术的高端手段之一,某些极其敏感的部门将它用于门禁。但是因为不同个体脸部特征的差别可能很小,而且随着年龄变化和不同的表情会出现变化,再加上环境因素例如季节变化和不同光照等,提高利用人脸图像准确认定个体的概率还是一个极具挑战性的课题。目前在现实生活中大规模应用人脸识别还处于探索阶段,通常只是作为智能卡等工具的辅助手段。

Leafsnap的数据库所储存的资料,目前还只包括纽约和华盛顿市附近树种的树叶、叶柄、花、果实和种子以及树皮,不久将扩展到涵盖美国全境的树木。当你在野外或者在自家后院看到一棵不知道名字的树木,如果你的移动设备装载了Leafsnap,就可以将拍下来的树叶照片上传,这套软件将拿你的照片与资料库存进行对比。与上面所说的人脸识别的困难一样,通过树叶来辨认树种也不容易,因为同一种树的树叶可能形状不完全一样,特别是不同树龄或不同季节,地区不同季节不同也可能形状有差异或颜色变化很大,有的不同种的树叶外形几乎一样。所以系统会在你的手机上显示一组类似的树叶照片,让你从中选择最接近的一种。接着它会提供那片树叶所代表的树种的其他性状图片和资料,由你来最后确认。

在谢南道尔国家公园的最高峰上观赏秋天的景色

在谢南道尔国家公园的最高峰上观赏秋天的景色

你也可以通过该系统上传果实、种子或树皮的照片进行搜索对比,还可以直接输入树木的俗名或学名,就会在你的移动设备上显示出树木的图像来。在你上传图像的时候,手机或iPad的全球定位功能会同时将拍照的地点附带传送出去。随着用户的增加,系统的数据库就会不断更新扩大,将为生物学家、环境保护工作者进行研究提供宝贵的资料,对制定环境政策也会有所帮助。

有兴趣的读者可以到提供这款软件的网站了解更加详细的情况(http://leafsnap.com/)。

雾谷飞鸿/美国参考
http://twitter.com/MeiGuoCanKao
http://blogs.america.gov/mgck/
手机雾谷飞鸿
http://m.usembassy.gov/128065&t=d066a6d0da4e3a13f9dffed0b763262b
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2011年10月28日, 2:00 下午
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