在离开加拿大的当日,阿特莱奥强调加拿大原住民了解亚洲市场日益增加的重要性,认为有必要为原住民寻求更多的机会。为此原住民制定了保障社区经济可持续发展的战略,在国际上广泛寻找合作伙伴。

作为澳大利亚悉尼科技大学教育学硕士,阿特莱奥08年担任温哥华岛大学校长,成为卑诗省首位原住民校长,他还曾参与联合国“原住民人权宣言”的起草工作,09年7月经过八轮投票当选为加拿大原住民大会全国领袖。

此次他率团出访中国,背景是在中国加大对加拿大能源领域的投资后,一些原住民领袖发现他们被排除在地方及联邦政府的亚洲计划之外。卑诗省原住民峰会主席爱德华-约翰(Edward John)和加拿大亚太基金会主席胡元豹(Yuen Pau Woo)在今年8月10日投书加拿大《环球邮报》,指卑诗花费百万经费在亚洲促销森林工业,中国成为该省森林出口第一大市场之后,生活在森林中的原住民,却没有丝毫受益。他们倡议制定原住民自己的发展战略,吸引中国投资,这个“中国战略”包括建立统一的品牌信息,每年定期派遣贸易代表团出访中国。

值得一提的是,参与制定原住民“中国战略”的胡元豹,是一位出生在马来西亚、生长在新加坡的华裔,在英美接受教育后一度工作于新加坡金融管理局和新加坡政府投资公司,目前担任加拿大亚洲问题智库“加拿大亚太基金会”主席和首席执行官,他还是加拿大亚太经济合作研究中心主任和上海世界贸易组织事务咨询中心顾问。

加拿大原住民“中国战略”鼓励原住民与中国建立关系,特别是与开发加拿大天然资源的中国企业建立联系,协助中国投资者与原住民合作开发资源项目,向中国推广原住民的木材及旅游业。

“中国战略”的制定者认为加拿大原住民与中国的贸易文化往来早于欧洲殖民者,近年原住民部落收到中国私营及国营企业开发资源可能性的大量查询,他们不清楚原住民拥有什么权利。实际上,加拿大天然资源开发的一个重要程序,就是开发者必须与可能受到影响的原住民部落进行协商,这是加拿大宪法赋予原住民的权利。

随着中国公司在加拿大原住民土地上投资的增加,卑诗省三个最大原住民组织“原住民能源及矿产议会”、“ 印第安人酋长联合会”和“原住民议会”于今年8月发起了“中国战略”。根据这项战略,原住民能源及矿务局设立“中国办公室”专门协调与中国的联系,协助原住民部落在木材及旅游业等方面开拓中国市场,协助中国投资者与原住民进行谈判等。

近年来,加拿大原住民与中国政府的交往趋向密切。卑诗省原住民峰会主席爱德华-约翰曾两度与中国国家主席胡锦涛会面,去年7月,由原住民雕刻的一根图腾柱由时任加拿大总督庄美楷和爱德华-约翰一同带往四川地震灾区,慰问羌族灾民。此外,原住民的“中国战略”还计划建立原住民与加国华人的联系。

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