尼凯在访谈中介绍说,对中国来说,中国对南海的主权宣示所涉及的地理范围并不仅仅局限于南沙群岛和西沙群岛,北京根据一个非正式的划分线确定其主权范围,这条分界线是1947年一名国民党的官员划分的,这条划分线只出现在一个非正式的地图上,按照这一划分线,南中国海一直到印尼海岸,几乎都属于中国。尼凯分析说,除了上述地理划分的原因之外,中国近期之所以不断在南海地区宣示主权实际上同中国的经济崛起是不可分割的。在过去,中国对南海地区的主权争夺往往只是停留在口头上,而今天,中国已经拥有足够的经济和军事实力。长期以来,中国占据南海的主要理由是南海海域石油储藏丰富,对能源短缺的中国来说不可或缺。而今天,南海海域的重要性还在于他是一大重要的海运通道,它是包括中国、、韩国在内的亚洲国家同欧洲、非洲以及海湾国家经贸往来的主要通道。在尼凯看来,还有另一个更重要的原因导致中国近期不断在南海地区宣示主权,那就是为了进一步巩固北京政府的合法性,因为,主权问题牵动着国民的民族主义的神经,而民族主义的膨胀又可以帮助共产党赢得国民的支持。尼凯进一步解释说,事实上,几个月来,观察家都注意到,无论是针对美国还是针对其周边邻国,中国政府的言论都带有浓重的民族主义色彩,而真是中国这一日益膨胀的民族主义情绪才导致南中国海主权争议陷入僵局。

中国政府近期来就南海问题发表了措辞强硬的言论,而另一方面,北京又极力同东盟国家修补关系,尼凯就此现象分析说,这与其说是中国政权内部军队与其他派系力量之间存在分歧,还不如说是由于中国对自身军事力量的清醒的评估。因为,中国领导人十分清楚中国的海上军事能力实际上是十分有限的。中国的航母虽然已经试水下海,但是,却还不能够运载战机。作者分析说,北京抬高声调不惜以炮声威胁的目的首先是要给周边国家来个下马威,其次是要威慑美国的那些反战派。与此同时,北京又积极同东盟国家展开经贸合作,试图以此避免东盟国家同去年一样都站在美国的一边,要求按照美国的提议解决南海冲突。也就是说,尽管南海地区紧张气氛依旧,但是中国政府其实并不希望在南海冲突问题上走得太远,因为,明年秋天,中国将实行政权更替,政权内部的各大派系都在南海问题上各表立场,虽然,这些讨论外界无从得知,但是,民族主义势力很可能占据上风。

最后,就南海主权争夺将如何演变这个问题,尼凯女士回答说,今后的几年中,关键要看中国的政治体制将如何演变,中国将如何进行政治改革。或许可以想象一个更加开放民主的中国政权将不必以煽动民族主义来坐稳江山。尼凯认为,到目前为止,南海地区并没有出现军事冲突的主要原因在于中国可能的敌国,日本或者美国都表现得十分理性,但是,越南的介入却就给地区和平增加了许多不稳定的因素,因为,河内政权同北京政权一样,其合法性也同样受到质疑,所以,如果中方继续攻击越方渔船的话,很难保证越南不会对此予以反击。

不过,尼凯也表示,从军事力量的对比来看,虽然越南近期频频从俄罗斯进口潜水艇,并且不断同美国展开军事合作,但是,包括越南在内的中国周边国家都无法与中国一比高低。中国真正担心的对手是美国,中国外交近年来错误地以为深陷伊拉克与阿富汗战争的美国将无暇顾及亚洲,而事实证明,美国不仅有实力返回亚洲,而且明确宣称,要将返回亚太地区作为其战略调整的重点。
 

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