这里的老中常常说,生活在美国最大的遗憾,就是亏了头上那张嘴,对不起肚子里那个中国胃。在美华人只要有机会回国,收获之一就是有机会遍尝中华美食。最近在网上读到一篇回国感言,作者一大早起来在路边摊上吃豆腐脑吃出来一片指甲屑,他非但没有向老板娘投诉抱怨,反而继续把那碗美味的豆腐脑吃个底朝天。

那么美国就没有好吃的了吗,当然不是。今天就给大家介绍一种美国人餐桌上的特色健康食品——小红莓(Cranberry)。

小红莓学名叫蔓越莓,它有很多品种,都是矮小的灌木,喜欢寒冷潮湿和酸性沼泽土壤,生长在北纬40度以上的高纬度地区。小红莓的浆果富含维生素C,还有多种具有抗氧化作用的多酚类物质,对身体健康很有好处。美国市场上的小红莓是原生在北美的一个特殊品种,个头比较大,当年由印第安人介绍给欧洲来的移民,从19世纪初期开始人工种植,现在主要产自威斯康星州和马萨诸塞州。

小红莓在美国超市里见得最多的是各种饮料,以及罐装和散装食品,包括小红莓果汁、果酱、果冻和果脯等。因为纯粹的小红莓很酸,所以这些饮料和罐头食品通常都添加了糖分,或者与其它水果混合起来制作。而美国家庭也经常从超市购买新鲜的小红莓,自己制作各种开胃菜,特别是在感恩节和圣诞节,很多人家都要烤火鸡,配上自己做的新鲜小红莓果酱,是餐桌上的一道主菜。

烤出来的火鸡肉水分不足,质地疏松缺乏口感,用小红莓酱沾着吃,味道鲜美,令人食欲大增。尽管现在家庭做火鸡时可以用耐高温的无毒塑胶袋包起来烤,可以保持火鸡肉的水分,但是小红莓酱还是吃火鸡的必备佐料。在美国呆的时间长了,就会知道吃烤猪排烤牛排用肉汁酱,吃烤火鸡一定要用小红莓酱。

小红莓还可以用来做各种各样的开胃菜,类似于华人所说的头抬。单独用小红莓或者加上苹果等其它水果做成水果派、松饼,是孩子和大人都喜欢的甜点。我的一位同事,家里吃饭只要有沙拉,都会在里面放一些小红莓果脯。至于饭后在冰激凌上面淋上一勺小红莓酱,光是看着口水就会流下来。因为如此,很多美国家庭晚饭顿顿都有小红莓餐点。

小红莓酱做起来十分简单。将超市买来的新鲜小红莓清洗之后,倒进平底锅,加水与小红莓齐平,适当加上白糖,忌讳高糖分的可以用以三氯蔗糖为主要成分的增甜剂代替,用小火煮开约5到10分钟,或者到小红莓果煮到爆裂,稍加搅拌即可。根据喜好,还可以加进碎山核桃、葡萄干以及其它调味品。如果你要形容一个懒人,可以说他/她连小红莓酱都懒得自己做。

人们很早就知道小红莓的保健作用,海员们出海为了防止发生败血症,不是带上柠檬就是带上小红莓,梅尔维尔的《白鲸记》里的船长亚哈伯就是因为出海不带小红莓而被海员们咒骂。近年来人们对小红莓开展了更深入的研究,发现它所含有的原花青素可以阻止大肠杆菌附着于膀胱上皮细胞,对防止尿路感染可能有帮助。新鲜小红莓的多酚和植物生化素可能具有抗癌作用,有人认为它可以将前列腺癌细胞孤立起来,防止其生长扩散。它还对心血管系统和免疫系统有潜在的保健作用,甚至可能有助于防止肾结石和虫牙。

对于中国喜欢摇滚的80后以及更加年轻的人来说,提到小红莓首先想到的可能是那个蜚声国际的爱尔兰四人组合,也有人用音译称之为卡百利乐队(The Cranberries)。但是人们不一定知道这个乐队最早的名字本来是“小红莓酱”(Cranberries Sauce),因为Sauce的爱尔兰发音十分接近英语的Saw Us,乐队的创始人就开玩笑地把自己称为Cranberries Saw Us(小红莓看到我们)。直到后来主唱换成多洛雷斯,她不喜欢这个复杂的名字,乐队才改名为小红莓的。

希望读过我这篇博文的“小红莓”粉丝们,不但继续追捧复出而且已经步入中年的那个四人组合,而且为了你们的健康,在自己的餐桌上也经常出现带有小红莓的餐点。

超市出售的小红莓果汁和与其它水果混合的果汁

超市出售的小红莓果汁和与其它水果混合的果汁

超市出售的小红莓果酱和果脯

超市出售的小红莓果酱和果脯

用超市买来的新鲜小红莓自制的小红莓果酱

用超市买来的新鲜小红莓自制的小红莓果酱

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