于时语:摩门教与2012年美国总统大选

(2012-01-25)

早报导读

● 于时语

于时语专栏

  去年底前,我指出罗姆尼最可能成为下届共和党总统候选人,因此无论谁明年赢得大选,白宫将会继续由哈佛大学校友坐庄。在罗姆尼赢得新罕布什尔州初选之后,这一局势日渐明朗。

  罗姆尼极可能会是美国有史以来第一个作为两党正式候选人问鼎白宫的摩门教徒(The Mormen)。这一宗教背景,如同奥巴马的黑人血统,可能成为政治障碍。

  这是因为摩门教在历史上的“异端”和“邪教”的名声。创教鼻祖小约瑟夫·史密斯(Joseph Smith, Jr.),正是因为被控“异端”甚至“叛国”,在伊利诺州被暴民处死。此后摩门教公开施行多妻制,更为基督教主流唾弃,并且被美国最高法院判为非法。林肯总统也把多妻制与奴隶制并列为“野蛮行为”。

  这一恶名广为传播。福尔摩斯探案故事的读者都应知道:这位至今风靡全球的侦探首次出台,是英国小说家柯南道尔(Sir Arthur Ignatius Conan Doyle)于1887年发表的《血字的研究》(A Study in Scarlet)。其中将摩门教描述得非常凶暴邪恶,被马车夫寻仇追杀的两个恶棍,正是摩门教两位长老的儿子。

  时至今日,占美国人口比例与犹太人相近,也即不到2%的摩门教徒,却一样在美国社会尤其商界获得很大的成功。罗姆尼和近日退选的前犹他州长洪博培都是现成的例子,两人都出身巨富。尤其老罗姆尼由当时美国第四大汽车公司总裁身份出任密歇根州长,曾在1968年参加过总统初选。参议院多数党现任领袖里德也是摩门教徒。

  如果说犹太人有特殊的血缘和遗传基因,那么摩门教徒主要来自欧洲尤其英伦威尔士移民后代,在血缘上与美国白人基督徒差别不大,为什么会有如此突出的成就?

摩门教徒有杰出营销才能

  有人列举过两条“后天”因素。其一是摩门教青年有两年传教义务(主要是去各地各国游说其他基督徒“改宗”),罗姆尼也不例外,因此差点在法国因车祸丧生。这一经历训练出摩门教徒的杰出营销才能。其二是受到多妻制残留影响,摩门教徒有早婚多育的风气,例如罗姆尼大学本科没毕业就结婚,后来生了五个儿子。这样很早就有了“养家活口”的挣钱压力。

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