媒体中立一向是美国政治的焦点问题之一,在总统选举等重大事件期间尤其如此。

NPR王牌节目All Things Considered(有人把它译为“面面俱到”)主持人米歇尔因丈夫任职欧巴马连任竞选团队而暂时回避该节目的播出(NPR网站/Stephen Voss)

NPR王牌节目All Things Considered(有人把它译为“面面俱到”)主持人米歇尔因丈夫任职欧巴马连任竞选团队而暂时回避该节目的播出(NPR网站/Stephen Voss)

上周六,共和党南卡罗莱纳州初选落幕,前众议院议长金里奇败部复活,以超过10个百分点的优势领先罗姆尼,拿走了25个代表名额中的23个,使得共和党总统提名战变得扑朔迷离,难以预测。究其原因,固然有处于圣经带的南卡选民对罗姆尼摩门教背景的疑虑,对他在马萨诸塞州州长任期内执政记录的不信任,以及金里奇率先公布自己的报税记录与罗姆尼的敷衍态度形成的反差,但是还有一个不容忽视的因素,即选前媒体对金里奇第二次婚变内情的报道,特别是在最后一次电视转播的辩论现场,主持人以此作为开场的问题,激起金里奇针对ABC、华盛顿邮报与CNN等媒体的愤怒反击,引起部分听众与观众的强烈共鸣,对一天后的投票结果可能带来了一定的影响。

言论与表达自由是受宪法保护的最基本的公民权利。美国的政治框架是三权分立,但是舆论被人们称之为“第四权”,负有监督公权力的责任。独立宣言起草者杰斐逊甚至说过,如果在要政府还是要报纸之间只能选择其中之一的话,他宁可选择报纸。

舆论的这种特殊与崇高的地位,构成了媒体自律的前提。媒体人保持客观中立是大学传媒学生必修的伦理准则,美国报业编辑协会(ASNE)要求新闻从业人员保持公允,不得涉及利益冲突,因为这关系到行业的信誉,是舆论业者的生命线。

但是在现实当中,即使抛开社论或述评等注明为编者意见的文章不谈,某家媒体或某个新闻从业者的立场对报道的选题、视角乃至遣词造句都有可能带上自己的倾向。为了避免在报道中出现严重的偏颇,几乎所有的媒体都有自己的职业道德守则。那些接受公众赞助的媒体,特别是享受纳税人金钱支持的公共传播机构,在这方面对员工的监管更加严格。

例如美国最大的公共广播机构全国公共广播电台(National Public Radio,现在只使用简称NPR),其伦理守则就对它的雇员、以及加盟电台和自由职业供稿人在利益冲突等方面有详细的规定。

这些规定当中有一条特别强调,员工的配偶、家庭成员或生活伴侣如果活跃在该员工所报道的领域,则必须向其主管报告。NPR收听率最高的王牌节目是All Things Considered,它的主持人之一是米歇尔·诺里斯(Michele Norris)。米歇尔的丈夫去年加入欧巴马连任竞选团队,担任高级顾问。米歇尔向上级报告之后,就主动回避,在大选期间暂时不参与该节目的播出,去做其他节目,例如鼓励儿童阅读的“后座读书俱乐部”等。

位于华盛顿西北区马萨诸塞大道635号的NPR总部(Wiki)

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