荷广 | 中国稀土出口限制未受世贸裁决影响

世贸组织在本周一(1月30日)决定维持之前的裁决,称中国不公平地限制了九种原材料的出口。欧盟要求中国放宽对稀土原料的出口限制。但中国在高科技产品所需的稀土矿供应上,可能将维持其出口限制。

世贸组织的一个委员会在昨天表示,中国限制铝矾土、焦炭、镁、锰和锌等原材料的出口,导致这些原材料价格膨胀,给中国国内制造商提供了不公平的竞争优势,因而违反了全球贸易规则。欧盟联手美国与墨西哥在2009年向世贸组织提出诉讼,称中国限制原材料出口违反了世贸规则。

中国商务部在周一表示,对此裁决感到遗憾。

稀土再成焦点
在裁决公布之后,许多国家指责中国限制稀土矿的全球供应,导致稀土矿价格飞涨。稀土矿是生产电脑屏幕、手机等高科技应用产品所不可或缺的原材料。而中国的稀土矿生产占全球稀土矿生产总量的97%。这一主导地位意味着中国能在此问题上随意无视世贸组织的裁决。

据路透社报道,中国在2011年将稀土矿出口限额定位3.0184万吨,并表示2012年的出口限额将保持不变,以“确保国际需求”。在2011年,出口商仅使用了56%的出口份额。

虽然稀土矿并不在周一裁决范围内,一些美国律师敦促美国趁热打铁,将中国限制稀土矿出口一事继续上告世贸组织。欧盟贸易专员卡罗·德古赫特(Karel de Gucht)表示,此项裁决将迫使中国解除对以上原材料以及稀有矿的出口限制。

但分析人士表示,中国可能将被迫放宽部分出口政策,但对稀土矿的出口限制与控价很可能不会改变。

生态原因不成立
世贸组织允许其成员国因健康与环境等因素限制贸易。但世贸组织在周一的裁决中表示,中国未能证明限制出口有助于保护资源、减少污染或提高公众健康。

中国表示,不受管理的稀土开采已经导致内蒙古等地区的生态破坏。中国还表示,中国不应该担当如此重大的全球需求负担,尤其是中国国内对稀土矿的需求在上涨的时候。

但中国的生态原因难以说服世贸组织。世贸组织的专家小组指出,中国对于“限制是为了保护生态”这样的说法存在着一个根本的法律问题:即中国在限制原材料出口之时,却并未采取措施来限制中国国内对同类原材料的开采与使用。

中国否认国内企业获得不公正的优势,表示全国性的限额也导致稀土在国内的价格上涨、迫使国内制造商减少生产。

影响未明
“目前谈论(该裁决的)影响还为时太早,但我不认为这将对价格有什么大影响。主要仍然是供求问题。”位于北京的亚洲金属的咨询师Vivian Pang说。

在2004年,中国曾同样以生态为由限制焦炭的出口。中国当时不顾世贸组织的裁决,焦炭出口从10年前的一千万吨下降到去年的360万吨。

“问题在于中国是否会停止或至少下调出口税。”美国一家稀土矿加工企业的负责人Michael Silver说:“我预测他们(中国)会,这样他们可以在世贸组织中保持良好的名誉。”

中国世贸组织研究院副院长屠新泉说,中国可能必须调整稀土管理相关政策,不再单一采取出口控制方式,而是更多致力于国内治理,控制生产消费和出口,以遵守国际规则。但他也指出,中国在稀土问题上的大体政策无需改变。

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2012年2月1日, 6:31 上午
分类: 国际华闻