威尔伯•菲斯百岁照 (照片:美联社)

居住在拉斯维加斯的威尔伯·菲斯(Wilbur Faiss)和特蕾莎·菲斯(Teresa Faiss)怎么也没有想到,欧巴马总统会对他们的婚姻感兴趣。上个月欧巴马走访内华达州时,原本计划在一场公众集会上向菲斯夫妇致意,但由于菲斯夫妇到达现场太迟了,所以欧巴马不得不临时改变演讲内容。不过,白宫事后告诉颇感失望的菲斯夫妇,欧巴马总统在几个月后重访内华达州时,将会向听众公开提及他们的婚姻。

欧巴马总统之所以会如此重视菲斯夫妇的婚姻,原因无它,主要是再过一年菲斯夫妇就要欢度结婚八十周年了,在当今美国社会离婚普遍、白头偕老成为稀有品种的现状下,欧巴马向这一对恩爱近八十年的夫妇表达敬意是颇有深意的,显现出欧巴马想借此机会向社会表达他作为总统对婚姻、家庭传统价值观的重视。

据“疾病控制和预防中心” ( Centers for Disease Control and Prevention) 的统计,按每千人计算,2007年美国人的结婚率是7.3,离婚率是3.6;2008年的结婚率是7.1,离婚率是3.5;2009年的结婚率是6.8,而离婚率为3.4。从这些数字看,现代美国社会的离婚率几乎为结婚率的一半。2009年有207万对夫妇结婚,意味着同时有超过103万对夫妇离婚,虽然当年结婚的夫妇与当年离婚的夫妇不一定是同一拨人,但这个统计数字也可以说明离婚率之高。按此离婚率,每两对夫妇结婚,就有一对将来可能会离婚。离婚率如此之高,更显得白头偕老之不易,同时也更让人羡慕。

记得我们读大学时,看过为数不多的几部美国影片,其中的《金色池塘》(On Golden Pond) 由好莱坞影星亨利·方达(Henry Fonda)、简·方达(Jane Fonda)父女以及凯瑟琳·赫本(Katharine Hepburn)合作演出。片中描写一对老年夫妇从喧嚣的都市搬到乡村居住、夫妻晚年恩爱有加的故事情节,配上优美安宁的自然风光以及几位大牌明星的过人演技,给人们留下极为深刻的印象。当时几位同窗都很向往晚年“金色池塘”般的夫妻生活,尤其亨利·方达与凯瑟琳·赫本扮演的老夫老妻在影片结尾时的恩爱情景,更是让人心仪。

欧巴马对菲斯夫妇的关注,也使他们一举成名,传媒纷纷报道他们的婚姻,称他们是在世的美国人中结婚时间最长的夫妇。菲斯夫妇1933年4月结婚,如今他们的婚姻已经超过78年。当人们询问他们有何秘诀来维持这样长久的婚姻时,威尔伯·菲斯说:“这很简单,就是给与、得到以及妥协”。这句话说起来似乎很容易,其实反映出夫妻生活中的大艺术,很不简单。在夫妻相处中,只有给与或只有索取都是不能长久的;而夫妻相处时,在有意见不合时如何妥协或采用折中的方法来解决矛盾,更是一种智慧的考验。中国传统哲学中的“中庸之道”,用在夫妻生活中还是很有用武之地的。

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