薛涌 | “掮客提名会”要到来了吗?

318日的波多黎各共和党预选中,罗姆尼获得了压倒性的胜利,囊括了20个选举团的票。最近,罗姆尼阵营频频提醒人们:预选的实质就是争夺选举团票数。在2286张选举团票中,获得1144张(即过半)者自动成为本党总统候选人。罗姆尼在波多黎各之胜后,已经获得518张选举团票,正在向1144的终点缓缓移动。但是,共和党上下早已人心惶惶。各阵营开始召募律师、专家,认真研究各州预选的选举团分配规则,在必要时不惜斥诸于诉讼手段来争夺,为“掮客提名会”上的恶斗作准备。共和党的总统预选,似乎正处于36年不遇的大危机。

【三十六年前的内斗,仍然是共和党的疮疤】

36年前发生了什么?那是1976年的共和党预选。当时在任总统福特受到里根的强烈挑战。等预选结束、举行提名会时,这场本应为大选造势的宣传鼓动会立即演成一场内战。在预选中,福特比里根获得了更多的选票和选举团票。但两人距离接近。福特的选举团票没有达到1130这一当时获得提名所必需的法定数字。这就给里根提供了机会。因为少数选举团票并不绑定在选票上,而是在一些党内政治领袖手里。他们可以根据自己的意志来做出抉择。还有些州的选举团票,本来就不是锁定的,有变动的空间。于是,在堪萨斯的提名会开始前,福特和里根双方人马就早已赶到,展开了一系列游说和交易。福特以总统之尊亲自会见握有选举团票的政客,甚至提出用空军一号载他们到海外旅行,最终搞定了1187张选举团票,里根则仅拿到1070张而败北。虽然里根最终宣布支持福特。但当他在提名会上发表了一篇激动人心的演讲后,许多把自己的选举团票交给福特的代表们开始后悔选错了人。结果,意志颓丧的共和党那年输给了名不见经传的卡特。该提名会被称为“掮客提名会”,成为共和党政治史上的一场梦魇。

“掮客提名会”因为幕后交易太多、不透明,和公开的选举形成鲜明对照。在草根民主政治中,掮客促成的结果,使选民觉得最后获得提名的人不是自己要的。自然合法性不足。特别危险的是,当双方相持不下时,一些党内大佬可以借机推出没有参选的候选人来。比如在1976年的堪萨斯,保守主义的重将、北卡罗来纳参议员Jesse
Helms,对里根选择了自由派倾向过重的宾夕法尼亚州参议员Schweiker作为自己的竞选搭档而感到愤怒,一度要推选纽约州的参议员was
James Buckley充当共和党总统候选人。总之,“掮客提名会”非常不可预测,各种野牌都可能出现。

2012年的共和党预选,到324日路易斯安娜州的预选就将完成“上半时”。按往年的惯例,到此阶段早已烟尘落定,大家团结在锁定提名的候选人周围,全心全意地准备和民主党的决战。但是,目前四位候选人谁也不肯退,大家各怀心思,很难合作。保罗一开始就知道自己无法获得提名,目标是呆在选举程序里越长时间越好。这是扩大他的非主流保守主义思想的影响的最佳手段。桑托勒姆和金里奇,都属于踌躇满志冲着提名资格去的。但是,在目前的局面下,除非罗姆尼退出,否则他们任何一个人都无可能凑足1144张选举团票。他们的策略是:“我们拿不到这个数,你罗姆尼也休想拿到这个数。”如果他们坚持下去,并且在未来的预选中曝出几个冷门,则可能把罗姆尼锁在1144张票的门槛之下。这时,他们就开始动员保守主义主流势力,把罗姆尼描绘成一个马萨诸塞州的温和分子,游说那些未绑定的选举团票投到自己门下。这就构成了“掮客提名会”。桑托勒姆在被CNN记者逼问是否在自己无法获得1144张选举团票时也要出来阻止罗姆尼获得此数时,不愿正面回答问题,甚至在CNN记者帮他解读为“是”的时候,也不予以否认。他在伊利诺斯的演讲中,则主动提到当年共和党推举福特这种温和派失败的例子,指的就是1976年的掮客提名会。但是,他强调共和党的失败是用了温和派,而不是掮客提名会的内斗。显然,他把眼光集中在掮客提名会的战略上。

【桑托勒姆要寻求机会当1976年的里根】

当然,要这么操作,难度相当之大。罗姆尼到时即使攀不上1144的门槛,但几乎肯定所获得的选举团票比桑托勒姆和金里奇加起来还要多。桑托勒姆和金里奇只有达成联盟,才能勉强建立起合法性。但是,共和党的统治集团,如老布什、麦凯恩等等,都以压倒优势支持罗姆尼,并把桑托勒姆和金里奇获得提名视为本党灾难。他们怎么可能坐视得票最多的罗姆尼失去提名权呢?如果大家谁也不让,就会面临谁都无法获得1144张选票的局面。这时的野牌就可能出现。布什的弟弟杰.布什、新泽西州的州长Chris
Christie等都可能被推出来作为折中人物。如果那样,就意味着共和党的选民们忙活了半年,最终发现本党的候选人从来没有出现在自己的选票上。接下来,大家仅有两个月的时间来对付奥巴马。这哪里还有胜利的希望?

这也是为什么罗姆尼一再警告“掮客提名会”是共和党的灾难。他心里很清楚,在排除“掮客提名会”的情况下,他其实已经锁定了提名。即使真面临“掮客提名会”,他的胜算也很大。不过,那样他即使赢了,大选获胜的希望也就微乎其微了。所以,他在放出警告的同时,也一直反复地强调“数学”:看看谁的票更靠谱儿。

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2012年3月21日, 2:23 上午
分类: 公民博客