美国、欧盟(EU)和日本已联手向世界贸易组织(WTO)提起诉讼,希望打破中国对全球稀土供应的控制。稀土是多种高技术加工中必不可少的矿物质。

美国总统巴拉克•奥巴马昨天宣布了提出上述诉讼的消息。这起由全球领先富裕经济体发起的非同寻常的联合诉讼表明,西方国家领导人认为就稀土贸易行为与中国政府进行磋商,在政治和经济上已势在必行。

奥巴马表示,美国并不希望与中国发生对抗,但在必要时会他毫不犹豫地诉诸法律。“我们更希望进行对话……但如果我们的工人和企业受到不公正贸易行为的伤害,我会在必要时采取行动。”

奥巴马已把保护美国制造商不受他所谓不公平竞争的伤害,列为今年美国政府经济政策的核心内容之一。

为了反击米特•罗姆尼(Mitt Romney)等共和党人有关美国政府对中国过于软弱的指责,奥巴马重申,他向世贸组织提起诉讼的案件数量是上届政府的近两倍。在今年11月的总统选举中,罗姆尼很可能成为他的竞争对手。

中国稀土产量占全球产量的90%以上。稀土是从武器到黑莓(BlackBerry)等大量产品生产所必需的17种化学元素。2010年,中国在一场外交纠纷之后暂停向日本出口稀土,从此,该国在全球稀土供应中的主导地位引起了外界的警觉。

大宗商品生产国的出口限制,是当今世界贸易中最具争议的问题之一。许多批评人士指责,这种旨在为国内生产商提供廉价原材料的做法是不公平的。今年1月份,欧盟和美国在向WTO提起的针对中国限制其他工业原材料出口的诉讼中,取得了终审胜诉。WTO这一裁定结果为此次稀土诉讼打下了铺垫。如果中国在60天内不能与相关各方通过磋商达成协议,欧盟、美国和日本可以要求WTO成立一个专家组对此案作出裁决,其结果很可能是对中国实施贸易制裁。

中国政府驳斥了上诉指控,表示中国将继续“依据世贸规则对稀土出口实行有效的管理”。中国外交部表示,中方希望“其他拥有稀土资源的国家也积极开发稀土资源,共同承担全球稀土供应的责任”。

中国官方通讯社新华社表示,这一举动可能伤害到全球第一大和第二大经济体之间的经济关系。

过去,起伏不定的价格走势已迫使中国以外的生产商离开了市场。上世纪60年代至80年代,全球最大的稀土矿是在美国加州。该矿于2002年关闭,但2010年又恢复了生产。

欧盟、美国和日本之所以采取一致行动,可能是希望避免遭到中国的报复,就像中国在2010年中断对日稀土出口那样。

去年,随着中国以外地区产能的扩大,全球稀土价格已大幅下降。

美国官员表示,交由WTO裁决将防止中国今后再度试图控制稀土出口。

欧盟贸易专员卡洛•德古赫特(Karel De Gucht)失望地表示,在1月份的WTO原材料出口裁定中败诉后,中国并未采取措施化解外界对其稀土政策的担忧。他表示,“这让我们别无选择,只能再次向中国的出口制度发起挑战。”

/何黎

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