戴维•卡梅伦(David Cameron)本周会向巴拉克•奥巴马(Barack Obama)表示,他希望驻阿富汗英军能在明年年中前退出作战任务。此事凸显出北约(Nato)军队从这场长达十年的冲突中脱身的压力越来越大。

预计英国首相卡梅伦将告诉奥巴马,英军将在15个月内停止在赫尔曼德省的例行巡逻任务。此举将为英军撤出阿富汗设定更加紧迫的最后期限。英军随后将把重点放在支援和训练阿富汗军队上。在北约成员国中,英国在阿富汗的驻军人数位居第二,仅次于美国。

卡梅伦本周将在华盛顿与美国总统奥巴马举行为期两天的峰会。届时,同盟战略将成为双方讨论的主要内容。阿富汗的暴力活动近期突然加剧。上周日夜间,一名美军士兵疯狂杀害了16名阿富汗平民。这一事件令美国与阿富汗民众的关系变得极度紧张。在此事发生的几天前,6名英军遭塔利班杀害。

卡梅伦将明确一点,即安保责任移交的时机将取决于当地事态的发展。他还将表示,如果阿富汗人遭遇到塔利班的严峻压力,英军依然可以与阿富汗军队并肩作战,直到2014年底。

英国皇家联合军种研究院(Royal United Services Institute)负责人迈克尔•克拉克(Michael Clarke)谈到:“长久以来,围绕着英国政府一直有这样一种传言,即2013年夏天将是退出作战任务的最后期限。如果传言属实,那么这并不是因为在阿富汗的行动取得了进展,而是因为在伦敦方面看来,美国在明年年中果断开始撤军的可能性已是越来越大——英国不想落在后面。”

卡梅伦的发言人上月曾表示,英国在研判这样一种假设情形,即阿富汗军队将在“2013年底之前”承担起阿富汗全境的主要安保责任。若变更为在2013年年中之前完成责任移交,英国便可在未来15个月内,开始分阶段将1万名英军撤出阿富汗。

周一的两项民调凸显出,在美国和英国,民众对阿富汗战争的支持度在不断减弱。《华盛顿邮报》(Washington Post)与美国广播公司(ABC)的一项联合调查显示,60%的美国人认为不值得在这场战争中牺牲那么多生命、浪费那么多金钱。在英国,ComRes为英国独立电视台(ITV)进行的调查显示,73%的英国民众认为这是一场无法获胜的战争。

/薛磊

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