印度穷人在等着慈善机构发食品

家无隔夜粮,还是不能名正言顺地当穷人

印度计划委员会说,印度贫困人口大幅度减少,从04-05年的37.2%滑落到29.8%。批评人士立刻反驳,这是因为政府“挪了门框”:把贫困线画得更低、穷人就少了,BBC记者瓦蒂亚内森在孟买贫民窟采访了几位家无隔夜粮、但还是不能“名正言顺”地当穷人的印度妇女。

遇到玛娅,我首先注意到的是她的微笑。玛娅咧着嘴,笑意舒展在脸上的每一个角落。

她抱着最小的孩子,带我走进她的家门。脸上的笑容、以及笑容中散发出的幽默,一直伴随着她。

她自豪地说,“我们就住在这儿。”玛娅手里抱着一个宝宝,两个初学走路的孩子蹒跚着跑到她身边,也要妈妈抱。

这个只有一间屋子的水泥房,最大也不过3米宽、6米长,上面是瓦楞铁的屋顶。屋子的一角摆着一个小炉子,另一角放着一台电视机。

靠着一面墙,放着一张破旧的床垫。再过几个小时,玛娅全家人就要挤在这张床上过夜了。

家无隔夜粮

玛娅说,“我们这儿的日子很难过。要保证孩子够吃够喝很不容易。”

“我丈夫上班,我也有工作。我在贫民窟里卖水果。但是,即便是这样劳作,一挣到钱,立刻就需要花出去。”

玛娅和丈夫两个人加起来,每天的收入不到100卢布。这相当于大约两美元。有时候,为了给孩子买课本、买药,玛娅两口子被迫借钱。

他们过的是“家无隔夜粮”的日子。但是,根据印度政府的定义,玛娅还算不上名正言顺的“穷”。

最近,“计划委员会”发表了一份报告,将城市地区的贫困线画在每天28卢比,也就是56美分(约合35便士。译者注:农村人口贫困线为每天22卢比,约合44美分,或者33便士)

这点钱,够坐一小段人力车,够买几把青菜,或者半品脱牛奶。

你来试试看

和玛娅住在同一个贫民窟、年纪稍大些的另外一名妇女普伽说,“没人愿意过穷日子,但事实上,我们真的很穷。”

生活在贫困线下的印度人

虽然经济有了长足发展,但是,数以百万计的印度人仍然生活在贫困线下

普伽拉着已经出嫁的女儿的手,坚持要我听她讲述自己一家人的故事。

普伽说,“我女儿一个月挣的钱还不到1500卢比,也就是300美元。但是,她需要养活我和孩子,我们都住在一块儿。我们能买得起的东西很有限。一公斤青菜就要20卢比。此外,我们还需要付煤气费。就这样,政府还说我们不够穷。”

普伽话音之间,充满着难以置信。

玛娅和普伽需要面对的,不仅仅是缺衣少食、生活环境恶劣。她们居住的这个贫民窟位于一条繁忙的公路之下,与其它大部分贫民窟相比,条件还算得上更好。

在印度人口最多的城市孟买,其他一些贫民窟的要件比这里要差很多。

在2米高、臭气熏天的垃圾堆旁,看到一群群的孩子玩板球,是很普通的“街景”。在印度住了一年,现在,再看到有小孩子露天大小便,我早就见怪不怪了。

付不起路费

印度的贫民窟里,很少有厕所。

由此,我也就想到了另外一个问题。许多印度人,即使收入远远超过每天28卢比,也支付不起另外一笔必要的开支:医疗。

“简威慈善基金会”(Janvi Charitable Trust)的阿莎·米图(A Mittu)告诉我,“这样的居住条件没法儿不让人生病。生了病,他们又买不起药,甚至,连去医院看病的路费都付不起。”

米图在印度的贫民窟工作已经好几十年了。每次一提到每天28卢比的贫困线,她总是非常激动、愤怒。

“我倒是想看看,政府里面的人靠这点钱怎么生活。他们怎么不到这儿来试试,看看他们能不能过下去。”一边说话,米图一边用手指愤怒地比比划划。

但是,印度人需要面对的问题是,贫困线到底应该画在哪儿?

印度政府说,过去五年,贫困人口的总数有所下降。因为最近受到许多批评,政府说,他们将重新审视28卢比的贫困标准是不是定的太低了。

但是,令人悲哀的事实是,不管你把线画在哪儿,在未来相当长的一段时间内,家务隔夜粮的贫困都将继续是印度生活的一个组成部分。

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