到今天为止,2012年总统大选共和党各地的初选/预选全部结束,个别地方还要举行州的党代会,由初预选选出的地方代表投票决定出席全国党代表大会的党代表。但是有一点已经没有悬念:根据已经统计出的结果,前马萨诸萨州州长罗姆尼已经取得足够的承诺票数,将在8月17日于佛罗里达州的坦帕市举行的共和党全国代表大会上,被正式提名为今年大选的共和党候选人,与争取连任的民主党现任总统欧巴马角逐下任总统。

在美国怎样“入党”,参加党代会的“党代表”又是怎样产生的呢?

美国主要政党都是开放性的,可以随时入党退党。在大多数州里,选民登记表上有一栏注明你属于哪个党,只要在所选择的党派上面打个勾,就承认你是那个党的党员,就可以在该党的初选/预选中投票。没有这样做的人,有的州规定也可以在初选/预选的时候“火线入党”。但是如果非常认同该党理念,并希望该党执掌政权,就可能会积极参与党的活动,甚至争取担任党代表,在党代会上将票投给与自己想法相同或相近的候选人。有的地方党组织也鼓励缴纳“党费”,成为所谓“缴费党员”(dues-paying members)。所谓党费实质上是一种捐赠,帮助解决开展活动的经费问题,一般最低每年25美元,学生有优惠价,多捐的可以享受不同待遇,比方参加年度餐会等。

登记为某个党的党员并非是担任党代表的必要条件,以民主党为例,登记党员或没有注册为党员的选民一样都可以担任民主党代表大会的代表。当然你需要向本州的党组织了解成为党代表的条件和程序,例如填写党代表候选人申请书的截止日期,需不需要征集支持你担任党代表的选民签名请愿书等。大多数州有这方面的法律,规定需要一定人数的选民支持才能参加竞选党代表。

每个州都会划分产生党代表的地域。有意在自己所在地担任党代表的,要搞清楚自己所代表的地理范围,这样在征集签名和动员选民的时候才不会出错,少浪费时间和金钱。选举的地理分区在本州的选举委员会网站上都可以查到。

党代表有很多不同层次,如地区代表,某一大选区内的不分区代表,党的领导人代表,在职的选任公职官员代表,附加的代表或候补代表等。来自最基层的地区代表必须根据本州的规定,在截止期之前向本州的党部递交党代表候选人申请表,然后在本地区的竞选中争取当选。

大选区内的不分区代表也要填写候选人申请书,一般他们是由先期选出的地区代表投票产生。党的全国委员会领导人,以及担任州长、国会参众两院议员的本党党员通常是当然的党代会代表。其他如市长,州、县和地方选举出来的在职官员当中也会产生一定数量的代表。根据州法和党的选举法规,他们要么由州党代会的专门委员会决定,要么由已经当选的地区代表召集会议,在达到法定人数的情况下选举产生。

美国主要政党党代会除了上述种类的代表之外,还给每个州分配有附加代表或候补代表名额。前几次总统大选以及中间的其他选举,本党在该州的表现好坏与这类名额的多少有很大关系。这类代表由州的党委会依照章程规定产生。

近年来,人们越来越重视预选/初选的日期。一个党的总统候选人如果在最早一批举行预选/初选的州里取胜,就会吸引更广泛的支持,募集更多的经费,有助于最终取得党内提名。这样做的坏处是使得竞选周期时间过长,劳民伤财,如果大家都想扩大本州在提名战当中的影响,势必无止境地将预选/初选日期提前,结果可能适得其反。为了控制竞选周期不要过长,共和党这次推出了预选/初选日期违规的处罚,今年就有亚利桑那、佛罗里达等5个州受罚,各被削减了50%的党代会代表名额。

为了公平起见,民主、共和两党关于党代会代表的名额分配各有一套相当复杂的规定。有兴趣的读者,可以登录下面的网站,详细了解今年民主、共和两党全国党代会代表的名额分配:

http://www.thegreenpapers.com/P12/D-Alloc.phtml

http://www.thegreenpapers.com/P12/R-Alloc.phtml

 

纽约州的选民登记表(繁体中文),红色括弧内是政党选择栏

纽约州的选民登记表(繁体中文),红色括弧内是政党选择栏

 

田纳西州谢尔比县共和党付费党员缴纳党费表格

田纳西州谢尔比县共和党付费党员缴纳党费表格

 

 

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