今天混球时报的著名五毛主编胡锡进又发了一条让人笑掉大牙的围脖:

@:《华盛顿时报》9日发社论,抨击美国劳工部“伪造”失业数据,称该部上周公布的去年12月8.5%失业率不真实,真实情况是15.2%。《华盛顿时报》称政府采取的是一种有缺陷的计算方法,得出这个数据是要帮奥巴马连任。上周数据公布后,奥巴马说这表明美国经济已经走在“正确的方向”。《华时》扔了炸弹。

说这笑掉大牙,是因为胡锡进连基本常识都不懂。失业率的定义本来就有两种,按照不同定义得到的数值当然不同。这两种定义的主要差别在于

1. 只有part time工作的人算不算失业。第一种办法不算,第二种算。

2.
没有工作,但也并没有在寻找工作的人算不算失业。第一种不算,第二种算。这部分人可能是想工作但实在找不到,绝望了不再找了,也可能是本来就不想工作,例如家庭主妇。

显然,第一种计算方法得到的失业率会比第二种低。这是几十年来大家都知道的事实,但是这二者变化趋势却是高度相关了,一个降低一般另一个也降低,反之亦然。

美国劳工部一般是两个数据都公布,新闻机构报道时也一般都提到,但传统上把第一个叫“失业率”。仅此而已。这种做法早就实行多年了,对经济学有点最基本了解的都知道。

例如纽约时报的报道:


unemployment&st=cse

In another positive sign, the unemployment rate seemed to be
dropping at a faster rate than the number of new jobs would imply.
New businesses and the newly self-employed are less likely to be
counted by the Labor Department’s survey of businesses, from which
the job numbers are drawn, than by the department’s survey of
households, from which the unemployment rate is calculated. The
December rate of 8.5 percent was down from a revised 8.7 percent in
November.

A broader measure of unemployment, which includes people who can
find only part-time work and people who have stopped looking for
work, declined to 15.2 percent. A year earlier, it was 16.6
percent. Over the same period, the United States added 1.6 million
jobs.

显然,这两个数据都提到了。第一种计算方法的数据是8.5%,第二种是15.2%,比一年前均有下降。这两个数据都是从劳工部统计署来的。只是因为大家习惯把第一个数据叫做失业率,文盲胡锡进就大惊小怪起来。

再回头看看胡锡进引用的小报华盛顿时报的社论:

http://www.washingtontimes.com/news/2012/jan/9/obama-cooks-the-unemployment-books/print/

An analysis posted last week at the Zero Hedge website looked at
what the unemployment picture would be if participation rates were
held steady. Using more realistic long-term average participation
rates, the study calculated a current unemployment rate of 11.4
percent. While the Obama administration’s numbers keep getting
better, rates based on long-term participation do not.

很奇怪,对不对?因为这里引用的数据是11.4%,而不是胡锡进说的15.2%。所以胡锡进搞诈骗是一环套一环的。请大家听我总结一下。

1.
原来,华盛顿时报引用的计算方法,意思是保持“劳动参与率”不变,意思大致是,以以前某个日期为基准,在此以后新增的不再找工作的人口都算成因找不到工作而退出的,都算事业。而以前的不算。换句话说,没有工作同时也没在找工作的这些人,拿出一部分(而非全部)算作失业,所以这里得出的失业率数据比第一种计算方法得到的高,又比第二种得到的低。这就是不同计算方法,谈不上哪个最优,胡锡进不明白这一点,说明他多么文盲。

2. 华盛顿时报说11.4%,胡锡进引用时成了15.2%,他在诈骗。

3.
华盛顿时报指控奥巴马政府玩弄数据,胡锡进则说成劳工部造假,这又是在诈骗。因为其实华盛顿时报11.2%的数据也是从劳工部提供的原始数据中推算出来的。

4.
胡锡进给的15.2%的数据正和劳工部也公布,各家媒体也早有报道的第二种计算方法给出的数据一样,这不是巧合。因为胡感觉华盛顿时报11.4%的数据还是不够高,又不知从哪儿听说了15.2%的数据,顺手就张冠李戴的用上了。这大概是他们造假的一贯手法。

5.
失业率各种计算方法都出现几十年了,美国劳工部对失业数据的各种统计和计算也早就进行多年,是不已政党更迭而改变的。对此问题各种经典教科书如曼昆《宏观经济学》中早有介绍,胡锡进竟以为这套办法是奥巴马政府专用的,是为了帮助奥巴马连任才采用的,文盲到极点。

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