據東方早報9月17日報道,美國國防部長帕內塔15日開啟日本、中國和新西蘭亞太三國之行。

 昨晚抵達日本訪問的帕內塔稱,擔心亞太地區的領土爭端將引發衝突和暴力並將包括美國在內的其他國家捲入其中。在中日釣魚島之爭愈演愈烈的情勢之下,帕內塔此番將給東京和北京分別帶來何種信息成為最大疑問。

 帕內塔在行前再次強調了美國在領土爭端問題上「不持立場」,並在接受美國《外交政策》雜誌獨家專訪時透露將扮演「調停者」角色,敦促中日雙方「以盡可能和平的方式解決這些爭端」。事實上,帕內塔在隨後轉往北京的訪問期間,如何深化與中國軍方的聯繫將是他此行的重點。

 然而,美國國防部發佈的消息與帕內塔的「主和」表態相互牴觸。美國國防部高官在上週末再度強調,《美日安保條約》適用於釣魚島。

 重申美國「不持立場」

 帕內塔昨晚抵達東京是他成為美國防長以來第三次到訪亞洲。在日本期間,帕內塔將與日方討論美軍普天間基地搬遷以及擴大彈道導彈防禦合作;在北京,他將嘗試深化和擴大美中軍對軍關係——儘管美國的「戰略東移」已經引發北京的擔憂和關注;而在訪問的最後一站,帕內塔將與新西蘭舉行防務合作會談。

 不過,在帕內塔的前兩站,釣魚島問題將是無法迴避的重點議題。

 「美國在領土爭端問題上不持立場,但我們將敦促——不僅僅是中國,也包括其他相關國家——和平解決爭端。」帕內塔在飛往東京的飛機上對媒體表示。這與他上週五晚間在接受《外交政策》專訪時強調「居中調解」的訊息保持一致。他將在東京與日本防衛相森本敏、外相玄葉光一郎舉行會談。

 然而需要注意的是,帕內塔的日本之行是在中日島爭升級的情形下臨時增加的,強化「重視美日同盟」的信號強烈。

 美國戰略與國際研究中心「太平洋論壇」主席執行幹事羅瑟曼認為,如果中日真的擦槍走火,美國加以應對是不太需要懷疑的。關鍵問題在於要讓日本確切地知道,他們可以從依賴美國上具體獲得什麼以及無法獲得什麼。「問題在於,美國和日本是否已經就『加以應對』的具體含義達成共識?是否意味著派出潛艇?水面戰艦?美國人需要理解日本方面的期待,因為不這樣做可能帶來大麻煩。」他說。

 美國《時代》雜誌15日撰文稱,帕內塔此行的最大挑戰並非是讓中國信服,而是在日益升級的東海領土爭端中讓長期盟友日本感到「可以依靠」。

 除了東海的領土爭議,南海議題也是帕內塔此次中國之行的重點話題。

 帕內塔稱,他將「鼓勵」中國參與到東盟提出的南海主權爭議的解決程序中去,「我們不想看到,中國或者其他方面有任何可能導致衝突的挑釁行為,我的目的是盡力呼籲它們參與到東盟提出的制定解決問題的程式中去。」

 近年來,在美國的「鼓勵」下,菲律賓、越南等幾個與中國存在南海爭端的東盟成員國要「抱團」對抗中國。本月初,美國國務卿希拉里·克林頓在東南亞訪問期間還公然為南海行為準則制定時間表,聲稱希望看到中國與東盟能在11月東亞峰會前就制定準則取得「實質進展」。

 想與中國軍方深化聯繫

 除了海洋議題,帕內塔更多展望的是能在訪問北京期間與中國軍方強化合作。他稱,希望與中國軍方官員能就美中擁有共同利益的一系列其他問題進行合作討論,包括核不擴散、航行自由、盜版、貿易和人道主義援助等。「這是我們可以一起合作的領域,以保障亞太地區安全,使得這一地區未來依然能夠蓬勃發展。」他在飛機上對媒體說,「這都是我想能有所作為的領域。」

 事實上,自從一年半以前中美恢復了因奧巴馬政府對台軍售而中斷的兩軍交流後,兩軍高層都在謹慎推動這一對敏感軍事關係的發展。不過,儘管雙方互有高層訪問,但這一對關係依然被標記上存在戒心和不信任。

 「這一對關係一直以來的特點就是跌宕起伏、斷斷續續,這反映了它缺乏堅固的基礎……這是廣泛和複雜的,就像我們與中國的關係。」一名不願意透露姓名的美國國防部高級官員說。

 美國軍方認為,與中國軍方加強合作,將獲得更熟悉對方的溝通渠道,可以幫助避免可能導致衝突的誤判。中國的軍事現代化成果,例如反艦導彈、隱形飛機以及即將服役的首艘航母,都引發了美國的擔憂。

 中國空軍指揮學院戰略教授喬良少將15日表示,釣魚島問題究其實質是美國遏制中國的「佯動側擊」。「中國面臨世界百年一遇、中國千年一遇的機遇,強大的對手是美國。」喬良在第56期「文匯講堂」上說,不論是釣魚島還是黃巖島爭端,我們總能千絲萬縷地和美國聯繫起來,「當我們激情澎湃時,必須考慮到背後的美國因素。」

 加強在新西蘭軍事存在

 當然,帕內塔此行最重要的任務是要加強美國在亞太地區的存在。

 他說,美國的亞太戰略不僅是軍事層面上的,同時也是軍事和外交層面上的。這一戰略不僅包括維持和加強美國在亞太的存在,同時還包括一套在過去數十年裡帶給這一地區安全和繁榮的規則與體系。

 結束訪華後,帕內塔將轉往新西蘭,成為30年來首位訪問那裡的美國防長。據悉,美方希望此行能夠推動新西蘭重新開始與美國互相觀摩海軍軍艦,兩國上一次的觀摩活動還要追溯到1984年。由於新西蘭通過了禁止船隻在其水域攜帶或者使用核武器的法律,美國艦隊中的潛水艇和航空母艦被禁止駛入新西蘭海域,美國因此中止了兩國的共同防禦條約以及大部分軍事合作。

 一位美國官員表示,一旦這個遺留問題得以解決,將會帶來美新兩國在南太區域更多的聯合海軍演習和訓練。

 這是美國在南太平洋地區為同中國競爭的最新戰略動作。兩周前,美國國務卿希拉里剛剛出席了位於新西蘭東北部庫克群島的區域性論壇。

文匯報

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