又是一个新学年,大学体育联赛战火重燃。新赛季开始,“大12联盟” 的美式足球强队之一、西弗吉尼亚大学登山者队起用了一位新的角卫教练(cornerbacks coach)达伦•罗伯茨(Daron Roberts),在圈内广受关注,体育媒体也议论纷纷,就连权威的《体育画报》(Sports Illustrated)也在最新一期撰文介绍这位名声并不显赫的教练,而且篇幅长达4页。

罗伯茨是何方神圣,值得人们如此大书特书?

罗伯茨在走上教练岗位之后,通过建立“4th and 1”帮助高中的问题学生球员的方式,加倍努力实现他为公众服务的承诺(哈佛肯尼迪政府学院网站)

罗伯茨在走上教练岗位之后,通过建立“4th and 1”帮助高中的问题学生球员的方式,加倍努力实现他为公众服务的承诺(哈佛肯尼迪政府学院网站)

罗伯茨与林书豪一样,都出身于哈佛。不同的是,林书豪最终进入NBA打球,而且上个赛季在美国掀起了“林旋风”,而罗伯茨虽然高中入选学区选手队强卫,但是升学时却只有大学体育联盟的三类学校奥斯汀学院愿意招收,他曾经自认体育生涯就此划上句号。

罗伯茨在家乡最好的大学德州州大奥斯汀分校毕业后,给参议员利伯曼当过助手,又去哈佛读了硕士和博士,但是他不去从事专业工作,反而回到自己少年时代喜爱的美式足球,当起了教练,而且在这过程当中经历了种种艰辛与磨练,因此在美足乃至整个体育圈里被看作是一个异类。也正因为如此,激起了媒体对他的兴趣。

让我们先来比较一下两份学历:

1)本科——哥伦比亚大学政治学学位;研究生——哈佛大学法学博士;在校期间担任学生社团的职务——哈佛《法学评论》第104卷编辑部主席

2)本科——德州大学跨学科荣誉课程II与政府学双学位;研究生——哈佛大学公共政策硕士、哈佛大学法学博士;在校期间担任学生社团的职务——德州大学学生会主席

第一份是现任总统欧巴马的学历。欧巴马在哈佛毕业后,先后从事民权律师、大学教师、州参议员和联邦参议员,在2009年就任美国第44任总统。第二份学历比第一份不说更强,也是轩轾难分,其持有者就是罗伯茨。

罗伯茨在哈佛毕业后,放弃唾手可得的二三十万年薪工作机会,甘愿接受没有或极低报酬、没有医保的最底层教练职位,五年里卧薪尝胆,今天终于在自己所热爱的事业里得到了人们的注意。尽管美国一贯尊崇实现自我,对底层人物的蔑视在社会上不得人心,但罗伯茨的奋斗经历仍然是引人注目一个亮点。

在哈佛法学院,罗伯茨就师从当代体育立法权威魏勒,以法律训练与美足教练职业的关系作为毕业论文题目,与此有关的调研采访唤醒了他自童年开始对体育的憧憬。

当他从哈佛毕业、决心从事美足教练的时候,他的父母,一个是土壤科学家,一个是教师,开始虽然受到很大震动,但是理解罗伯茨的决定。他父亲从小就告诉罗伯茨,你可以看电视,但是你所得到的不过就是别人说的那些东西。当罗伯茨从哈佛拿到法学博士,准备去堪萨斯酋长队训练营做实习生的时候,第一天上班正好和他计划要通过德州律师资格的考试时间发生冲突。正在他犹豫的时候,他父亲在电话中告诉他,如果第一天就缺席的话,教练以后绝对不会把你当真。他对罗伯茨说:“你已经渡过了卢比孔河,孩子。”意思是你必须破釜沉舟。

在堪萨斯实习的时候,所有的教练开始都对他冷若冰霜,大家都不认为他会像他们那样起早贪晚,结果主教练四点半晨练,罗伯茨也四点半到场。别人天不亮就看头天训练的录像,罗伯茨也准时参加,而且还提前煮好咖啡,把投影机预热好。

在酋长队实习结束,人家还是给了他一张回家的单程机票。罗伯茨请求主教练留下他,哪怕是没有工资,不发队服,什么都不要。结果教练的答复是:他必须从凌晨到下午在队里做事,然后去附近的一个高中球队体验生活,接着要回队工作到夜里下班,所有这些全都是没有钱的。

对这样苛刻的要求,罗伯茨却毫不犹豫地接受下来。他在堪萨斯城里租了一间地下室,实际上大多数时间他是在酋长队的体育馆里打地铺。生活所需则通过给当地社区学院在网上教课勉强维持。

就这样,当2007年赛季酋长队首战在休士顿举行时,罗伯茨才知道自己没资格与球队同行,他只有自掏腰包买机票前去休士顿。当他在旅馆迎接教练和球员的时候,都不知道人家肯不肯让他参加临战前的准备会。结果是酋长队主教练大受感动,以后出外比赛不但让他与球队同行,而且在赛季结束后,还给了他一个质量保证的职位,年薪5万美元。

以后罗伯茨转到了底特律雄狮队,担任助理第二教练。去年又回到了大学校园,担任西弗吉尼亚大学登山者队的内场接球员教练,现在转任防守的角卫教练。罗伯茨的专业知识在球队里也起了很多作用。他给球员们提供免费法律咨询,在为球队招募球员时,他的大学经历有很大帮助,为他赢得了球探网站今年东区优秀球探称号。

前年罗伯茨还在雄狮队的时候,就创办了一个非营利组织“4th and 1”,通过免费的美足训练营、辅导升学考试与生活技能培训等方式,帮助高中体育生里面的问题学生。为此,不但德州大学在2011年授予他杰出校友称号,哈佛大学肯尼迪政府学院在去年75周年暨哈佛大学375周年校庆的时候,也将罗伯茨列为“最迷人的75位校友”之一。

罗伯茨在堪萨斯酋长队工作期间的主教练爱德华兹说,凭罗伯茨的敬业精神,用不了多久,他就会坐上球队主教练的位子。

 

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