中国网民们带着陶醉和困惑交织的心情观看了美国时间周一晚间的一场外交政策辩论,对阵的双方是美国总统奥巴马(Barack Obama)和共和党总统候选人罗姆尼(Mitt Romney)。他们中的一些人将美国此次大选与中国即将到来的领导层换届相对比,并指出了二者之间的明显差别。

这场历时90分钟的辩论重点谈论的是美国在中东和巴基斯坦的政策,辩论双方就美中关系问题交锋不多。不过,面对来自罗姆尼阵营的指责,奥巴马寻求在对华问题上展现出强硬立场。他称,自己领导的政府宣布将军事和外交重心转向亚洲是向中国发出了一个非常明确的信号,即美国是一个太平洋大国。他还以美国增加了针对中国的贸易行动为例,证明自己的对华强硬立场。

奥巴马说,在国际社会,中国是美国的对手,但如果中国按规则办事,也有可能成为美国的合作伙伴;所以我上任伊始就秉承的态度是,我们将坚持一点,即中国需与其他人一样遵守同样的规则。

而罗姆尼在辩论中则再次保证说,在他就任总统后的第一天就会给中国贴上汇率操纵国的标签,罗姆尼此举旨在取悦美国一些国会议员和商界领袖,这些人说中国为推动本国出口将人民币汇率人为保持在低位。但罗姆尼也说中国在人民币汇率问题上“取得了一些进步”,这话显然是指近年来人民币对美元汇率的走强。他说,中国需要做更多的事。

但罗姆尼也为美中合作留出了空间。他说,我们可以和中国成为合作伙伴,我们不是必须以某种方式、某种状态或某种形式与中国为敌,如果中国愿意负责任,我们可以和他们共事,我们可以与他们合作。

专家们说,与其以往在演讲和辩论中的表态相比,罗姆尼此次谈到中国时语气要更加温和一些,在以往那些场合罗姆尼和奥巴马都竞相指责对方对华态度软弱。

加州大学圣迭戈分校(University of California, San Diego)的美中关系问题专家谢淑丽(Susan Shirk)说,作为总统选战中的挑战一方,罗姆尼必须证明自己具有成为美国武装部队总司令所需的综合判断能力,他表明这一点的方式之一是,在重复他认为中国是汇率操纵国这套陈词滥调之前,表示他希望与中国合作,他理解中国具和平性质的抱负。

中国受到政府严格控制的媒体没有直播奥巴马与罗姆尼之间的这场辩论,但中国人数日益众多的机智网民却可以从网上实时收看这场辩论。中国有兴趣实时了解辩论进展情况的人纷纷登录新浪微博等社交媒体网站以及优酷网等视频网站。在那些社交媒体网站,有通晓中英文双语的用户对辩论做实时分析;视频网站则以加了英文字幕的辩论视频片段吸引来稳定的浏览量。

由于这场辩论的大多数议题都与中国无关,中国许多网络评论员把关注重点放在了美国此次大选的进程上。中国下个月将进行10年一次的领导层换届,与美国大选相比,中国这次换届的可预见性要高得多,届时现任国家副主席习近平几乎肯定会成为胡锦涛主席的接班人。

人民网发了一篇有关周二辩论即将开始的微博,一位新浪微博用户对此评论道:你们这些官媒关心中国大选有关心美国的一半,中国就有希望了。

另外一位用户说:可惜看不到美国大选的辩论直播,其实到不是我真的那么关心是谁当总统。就是想看看人家那边是选。咱们这边老早就定好后任了,实在没的可看嘛!

一些人认为,总统辩论中候选人在中国问题上的言辞是美国经济复苏乏力之际美国更广泛的经济安全问题的一部分。

另外一位用户说:我就不明白了在一个70%的国民在地图上都找不到中国在哪的国家,花了这么长时间辩论国际问题有用吗?他们要没本事解决国内问题,所以找容易攻击的目标吗?

另外一位用户写道,总结一下提到中国部分:liar(说谎者),cheater(骗子),manipulator(操纵者)。这篇微博后来被删除。

其他用户则关注奥巴马和罗姆尼的言行举止,这与中国领导人在国内展现出的古板、一本正经的形象形成了鲜明的对比。一位用户说:奥巴马听起来像一个司令官在对士兵发表演讲,罗姆尼则像是对着PPT陈词的办公室工作人员。

中国公众对今年美国总统选举的关注似乎远远高于2008年,一些分析人士将这一转变归因于中国人对民主的兴趣增大。据皮尤研究中心(Pew Research Center)今年早些时候发布的报告说,有三分之一以上的中国人说,他们密切关注这次的美国总统选举,较2008年选举时的17%有所上升。除中国外,对美国总统选举兴趣增强的国家只有土耳其和巴基斯坦,这两国的比例都升高了1%。

皮尤还发现,有52%的中国人说,他们喜欢美国式的民主,较2007年的48%有所上升。皮尤负责国际调查研究的主管贝尔(James Bell)说,自称喜欢美国观念的中国人更有可能表示密切关注这次选举。

据贝尔说,对奥巴马的信心也是关注度上升的一个原因:在自称对奥巴马有一定信心或很有信心的中国人中,有55%说他们密切关注此次选举,而自称对奥巴马没有信心的中国人中有30%说密切关注选举。

皮尤发现,2012年对奥巴马领导力有信心的受访中国人比例下滑至38%,低于2009年62%的高点。皮尤的这次调查没有询问中国人对罗姆尼的看法。

奥巴马似乎在中国城市精英层中获得了相当大的支持。在一项非正式民调中,奥巴马的支持率是罗姆尼的七倍。截至周一辩论结束,这项调查在新浪微博上共有4,000人投票。新浪微博吸引的通常是高学历及生活在城市地区的用户。

JOSH CHIN

来源:华尔街日报