首先美国虽然希望提振国内观光旅游,但因為911恐怖攻击的阴影,入境管制仍然十分严格,因此之前全世界只有36个国家获得美国免签证待遇,其中30个还位在欧洲,如今台湾不但成為第37个,而且还是唯一和美国没有邦交的免签证成员,光是这一点,已经不容易。可是还有一点,在马英九不断推动下,现在持有台湾的中华民国护照,在全世界已经有129个国家地区可以免签证或採用落地签证,说起来,台湾真是值得骄傲。

● 台美双方的政府官员,对这次给予台湾免签证待遇,有什么评论?

美国国土安全部部长纳波里塔诺说,这项决定符合双边共同利益,也反映了美国和台湾之间密切的安全、经济、人民与人民的热络关係。台湾这边,马英九总统则说,这证明台美双方情谊深厚,「活路外交」的方向正确。他还说,加入美国免签证计画后,双边经贸将更加活络,也能大幅促进民间的交流观光。台湾的外交部也评估,如果比照当初英国给予台湾免签证待遇,台湾人前往英国旅游的人数成长50%来计算,未来每年前往美国的台湾人可能高达60万人,节省的签证费高达新台币9亿元。

● 现在,台湾的护照可吃香了,但据说早年可不是这么回事,情况到底如何?

当共党中国在全世界逐渐取代台湾的中华民国之后,台湾的护照在全世界都很吃瘪,因為没有国际政治地位,出国旅游或经商,办理签证很不方便,很多国家甚至不知道这本护照代表什麼国家。八零年代,有一位台湾的留学生从西德搭火车去西柏林,东德边境警察在火车上临时申办的过境签证的「国籍栏」裡硬是给他填上「无国籍」,这是典型的屈辱。另外,几十年来,台湾人前往美国观光、经商、移民的很多,但办理美国签证可以说是台湾人的梦魘,美国在臺协会前面永远是大排长龙,签证官员的态度让人受不了,好像台湾的男性都是要去跳机,女性都是要去卖淫一样。但现在不但美国给与台湾免签,全世界给台湾免签的国家地区已经多达129个,比起马英九刚上任时才54个,现在台湾护照在国际社会真的是越来越吃香了。

●你前面曾提到,美国因為911的阴影,海关的安全管制其实很严格,台湾是靠著什么条件获得美国的免签?

第一个要件就是晶片护照,这可以防止有心人士使用变造的假护照混入美国,台湾前几年开始推动,现在总数1100万本中华民国护照裡面,有经有500万本是晶片护照。再来就是规定护照必须亲自办理,以前由旅行社代办的方便之门关上了。除此之外,美国国土安全部还要考核台湾护照的防偽设计,实地台湾海关入出境的安全检查设施,和海关对旅客的安全查核等。还有一条是,这个国家的居民在美国的逾期居留不能超过3%,这点台湾已经下降到2%,这说明台湾人遵守美国法律,也说明台湾的经济繁荣与政治民主,不再像怎年动不动就「跳机」了。

●据说大陆网民对台湾能获得美国免签证待遇,在网路上也有很多讨论,大陆网民有些什么看法呢?

台湾获得美国免签证的新闻,第二天光在新浪微博就被转发十多万条,有大陆网民说,「台湾只有23个邦交国,却有一百二十多个国家提供免签,大陆的邦交国有165个,却只有东帝汶等32个国家地区给予免签,请问一下,怎样能够拿到台湾户口?」;也有网民说「建交国再多,没有免签待遇,老百姓一点实惠都没有,还说明你的崛起不是胸部崛起,而是屁股崛起」;还有网民建议「马英九赶紧光復大陆吧」;还有人问「如何加入台湾籍?有选票,有免签!」;更有人言简意賅地说「投胎是门技术活儿」。虽然与多讽刺、调侃,但确实也反映出不少大陆民眾的心声。未来两岸政府如果在交往过程中,能够不意气用事,彼此截短补长,逐渐形成良性竞争,说不定真是全球华人的福气!
 

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