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利明璋 报道 2012年10月16日

美国竞选中对于中国的措辞日趋激烈,人民币币值也达到了历史新高,此种形势之下,中国政府公布了一些重要的经济数据。

今年9月份的贸易数据喜忧参半,至少一名分析人士指出,出口数据上涨的惊喜是源自iPhone 5的问世。

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Luke Sharrett for The New York Times

8月,美国总统奥巴马在白宫的新闻发布会上。

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Jim Wilson/The New York Times

9月,罗姆尼在达拉斯的筹款会上。

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Vincent Thian/Associated Press

中国人民银行行长周小川。

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Jessica Rinaldi/Reuters

罗姆尼的支持者、美中关系的“智叟”莫里斯·格林伯格。

通货膨胀率为1.9%,接近2010年以来的最低值,与此同时,中国广义货币供应量(M2)增长了14.8%,创下了过去14个月以来的新高。

本周四,中国政府将公布第三季度的国内生产总值数据。普遍的预计为7.4%,低于中国政府7.5%的目标,可能会成为“恒久熊的难得食料”。

人民币连续冲击历史新高,本周一也一度达到曾在前面两天连续出现的盘中高位。币值激增的原因尚不清楚,相关的解释包括对中国经济复苏信心的增加,以及美国大选前最后一个月的“竞选活动”。

上周五,美国财政部(United States Treasury)将国会规定的半年度报告推迟到11月中旬,该报告必须声明中国是否在操纵人民币汇率。此报告的押后发布并不罕见,这一次的原因却明显是为了将其推迟到大选之后。

中国人民银行行长周小川在上周末的一次发言中表示,人民币的币值是由市场决定的,目前的币值也接近均衡。周小川的副手易纲在国际货币基金组织(International Monetary Fund)的年度会议上重申了上述言论,因为今年的会议在东京举行,周小川显然是由于中日岛屿争端而拒绝出席。

并非每个人都同意,人民币币值是由市场决定,或是以接近均衡的价格交易。

米特·罗姆尼(Mitt Romney)及其竞选伙伴保罗·D·瑞安(Paul D. Ryan)都批评了奥巴马政府推迟发布汇率报告的举动。罗姆尼还重复了自己的主张,“当总统的第一天,我就会把中国列为汇率操纵国。我们必须把那些失去的工作岗位找回来,使贸易公平进行。”

中国似乎对罗姆尼担任总统的可能性感到不快。上个月,官方新闻机构新华社写道,罗姆尼对中国的抨击言论“无助于”美国经济,这听起来几乎就像是奥巴马的竞选广告。 

今年4月,财政部长蒂莫西·F·盖特纳(Timothy F. Geithner)曾谈及将中国列为货币操纵国的用处,他说:

“除了消除他们自我改变的动力,什么都不会发生。这不会导致有效的制裁或行动。如果这是种促使中国改变的有效方法,那么,这么多年以来,共和党或者民主党的总统早就会欣然采纳该基本战略。但作为基本战略,它不但毫无益处,而且确确实实会带来贸易战的风险。这就是该基本政策面临如此阻力的原因。”

盖特纳的言论提醒我们,在过去30多年里,美国的对华政策实际上相当稳定,不管当政的是共和党还是民主党。

罗姆尼的支持者、美中关系的“智叟”莫里斯·格林伯格(Maurice R. Greenberg)曾对彭博新闻社(Bloomberg News)说,按他的预测,罗姆尼一旦当选,就会维持这一两党共识,“摈弃他的中国立场”:

“‘你想要中国与自己为敌还是为友?’现年87岁的格林伯格问道。‘我们面临的是贸易协议或贸易战的选择。我个人选择贸易协议,并且希望美国也这样选。’”

中国不大可能受货币威胁的左右。去年,龙洲经讯(GK Dragonomics)的葛艺豪(Arthur Kroeber)在《外交政策》杂志(Foreign Policy)上撰文解释人民币的政治经济学。他说,中国政府认为,汇率不仅是一种价格,还是服务于更宏观发展战略的一种工具。有鉴于此,他建议:

“美国不应当采取强调汇率的政策,那样做成功的可能性有限,应当把关注点转向持续对中国施压,督促其开放并扩大国内市场给美国公司。这一原则也是中国加入世贸组织(WTO)的前提条款。”

这当中蕴含着一个中美经贸关系的主要问题。麦健陆(James McGregor)的新书《前不见古人、后不见来者:中国威权资本主义的挑战》(No Ancient Wisdom, No Followers: The Challenge of Chinese Authoritarian Capitalism)对此进行了简洁的解释。

麦健陆辩称,中国的国有企业和威权资本主义制度,也就是“”,也许会越来越难以适应全球贸易体制。

美国民众有权听到总统候选人就中国问题进行实质性讨论,兴许也确实能够听到,因为第三轮总统辩论的议题之一就是“中国崛起与明日世界”。 

利明璋(Bill Bishop)每日自北京更新其博客Sinocism(在中国大陆地区可能不能正常访问)。他的新浪微博是@billbishop, Twitter帐号是@niubi。

翻译:林蒙克、黄铮

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