在台湾,为了宣传即将生效的免签证入境美国计划,美国在台协会(AIT)官员,最近密集的在街头、夜市甚至百货公司商场摆摊宣传。

在台北和北京,以往有一幅几乎一模一样的风景,就是美国大使馆或代表处外,不分季节,申请签证的人们冒着酷暑或寒风,在人行道上排成九弯十八拐的「人龙」,等着预约时间到来,再通过层层安检进入大使馆或代表处。

但在台北,这样的风景已经随着台湾加入「免签证入境美国计划」(Visa Waive Program)而成为过去。取而代之的,是以往一般民众只能隔着签证窗口的小玻璃窗看到半张脸的美国签证官,这两个星期,纷纷拿着传单在台北街头,见人就发一张,并且笑容可掬的送上一句问侯:「欢迎到美国来玩。」

美国在台协会台北办事处发言人金明(Mark Zimmer)说明了这一系列的宣传计划。这些人员走上街头,是为了宣传免签证计划,因为美国在台协会知道,要向台湾民众宣传这项计划,最好的方法不是坐在办公室里等人来问,而是走进人群。所以上周他们去到夜市和百货公司,这星期选择在捷运(地铁)站宣传。

台湾公民赴美免签证计划预订十一月一日生效,美国在台协会计划在这之前展开一连串的宣传,除了在中午时间,领务官员自己走上街头发传单外,他们也利用周末假期,在商场、夜市摆起摊位宣传,摊位上也有连网的电脑,现场就可以受理申请,一个人约十几分钟可办妥。

记者问,台湾民众面对这些宣传有什么反应?金明说台湾民众的反应很好,很多人表达了兴趣。

美国在台协会周四开放媒体采访新的签证申请作业,一位前来申办签证的高女士受访时说,她昨天上线申请,今天就办好了。她说,自己是第一次办美签,但听说过以往的情况:很早就要预约,排队要排很久,而且有时还会被拒绝,得重新来过,例如没有没有工作、结婚的单身女子、经济能力不够等,都是被拒绝的理由。这次通网络发现已经可以申请,就赶快来办,「想想真的很幸运」。

自由亚洲电台李潼台北报道

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