美国大选投票只剩两个星期。尽管昨晚最后一轮辩论会欧巴马小胜罗姆尼,民调显示他们两人依然势均力敌。预计双方在最后关头都会不惜资金,投放广告,邮寄传单,致电拉票,争取游移不决的选民,声称若是当选,因为实施我的政策,大家能得到什么好处,反之将遭受何种损失。

与此同时,一些升斗小民则利用这一大好时机,先得一点实惠再说。他们制作售卖各种与大选有关的宣传物品,T恤衫、纽扣像章、保险杠贴纸等大行其道,网上订购,街头摆摊,构成大选年的一道风景。

在华盛顿国家广场周边地区,特别是白宫和各大博物馆附近,游人络绎不绝,是售卖旅游纪念品的极好场所。这里街头的摊贩在大选年都摆放了印有候选人头像或宣传口号的T恤衫遮阳帽,有的还挂在售货车的四周,随风飘动,招徕顾客。这些T恤的价格都在10美元以下,以白色为基调的最便宜,不到5美元一件。

航空和宇航博物馆门前的流动摊贩。印有欧巴马与罗姆尼头像的T恤衫悬挂在醒目的位置(Jianan)

航空和宇航博物馆门前的流动摊贩。印有欧巴马与罗姆尼头像的T恤衫悬挂在醒目的位置(Jianan)

我随机向几位摊主打听了一下,问他们不同候选人的T恤是否销路不一样,试图从一个侧面了解老百姓对候选人的支持情况。其中一位摊主说,购买不同候选人T恤的顾客数量差别很大,但是她认为这是因为价格和购买力因素造成的,不能用来说明那位候选人更得人心。

另外一位摊主从长相看是位亚裔,摊位在航空和宇航博物馆的门口。她说跟选举有关的两党宣传品在她的摊位都有销售,两边的比例大约是60%与40%。但是她同样不认为这反映了选举行情,建议我不要用这个数据来说明什么问题。我当然要尊重她的意见,同时表示,如果最后选举结果与她的销售比例正好符合,我会再来她这里,分享她的“预测”成果。

至于与竞选有关的像章,在华盛顿的小摊上不多见,那是因为这类像章有不少是由选举团队批量定制,在竞选造势活动中发放。在各党派的代表大会上,参加的代表们几乎人人胸前都会佩戴像章,有的是本党推举的候选人,有的是竞选纲领中的口号,还有的是本党标志性图案。在会场内外,也有小贩现场叫卖这种政治性极强的像章。

政治宣传品也可以上网订购。这种网站数不胜数,在上面可以买到各式各样的像章。与本次大选有关的像章,价格都在三美元左右,通常订购10枚以上会有折扣。历史久远、具有收藏价值的像章也可以在网上买到,从十多美元到几百美元都有。塔夫茨/谢尔曼在1908年竞选时的像章,在eBay上卖出9200美元。而1960年肯尼迪竞选总统的像章能够卖到三、五百美元,则主要是人们的感情因素使然。

在几个网站上大致浏览了一下,欧巴马与罗姆尼的头像,或者民主党与共和党的竞选标识,两党阵营的像章种类平分秋色,而有意投票的选民当前对两位候选人的选择倾向性也是难分高低,因此有人预测,两党今年有可能斩获同样多的选举人团票,根据宪法,到时候就需要由国会来裁决谁当总统,成为华盛顿当选第一任总统以来,历史上极为罕见的情况。我们会有另外一篇文章专门讨论这个问题。

除T恤、像章之外,汽车保险杠上的贴纸也是竞选宣传人性化的手段之一。这类贴纸价格同样只卖两、三美元,但是因为它随着汽车到处跑,所以比像章的作用要大很多。有一种说法:如果说服一个人佩戴一枚像章,就为那位候选人拉到了一票,如果有人把竞选贴纸贴在了车上,因为一辆汽车可以开十年甚至更久,那就意味着车主一代人都会支持这位候选人以及他所属的党派。

与竞选有关的像章、T恤和贴纸等都属于政治宣传品,美国历史博物馆有一个部门专门负责搜集保存和展出。我们会有一篇文章,带领读者走进该博物馆政治历史部的史料存储库,观赏那些琳琅满目的宣传品,通过政治历史部主任的解说,从一个侧面了解美国选举政治的历史。

 

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