去年9月份的时候,白宫在其网站上新增加了一个网页,并将这个新网页称为“我们人民” (We the People)。新网页设立的宗旨只有一个,就是鼓励民众向政府提出各种议案,英文原文是“请愿”(petition)。根据白宫的规定,任何民众只要年满13岁就可以在这个网页上提出自己的提案,在30天之内达到最低25000联署人的要求,提案便成立,白宫将对提案作出回应。

一年以来,白宫的这个民众请愿网站已经成功吸引了成千上万的民众上网“请愿”,所提议案内容五花八门,涉及政治、经济、外交、民生、社会、文化、个人等各方面的内容,比如互联网自由、动物饲养、机场安全检查、大麻制品、选举制度、银行改革、爱国法案、人权、公民权等。

白宫请愿网页“我们人民”

白宫请愿网页“我们人民”

最新的提案是11月24日提出的,标题是“我们人民在2012年 重申独立宣言”(We The People Now Re-Declare in 2012…. The Declaration of Independence),内容是要求美国人民重新宣布独立,提案者认为现在的美国政府是非法政府,所以要求将现在的行政、立法、司法机构所有人员立刻免职,重新建立新的合法政府。截至目前,该提案已有1068人联署。除了要求重新宣布独立的提案外,最近的提案还包括要求为百分之九十八的纳税人延长减税政策;给与21岁以上、在美国受过教育的移民子女公民身份;要求政府为一位完全失去记忆的老人提供新的社会安全号码,以便他能享受正常人的工作权利(有关这方面的情况,我们会在其他博文中专门介绍);允许所有非“一夫一妻”关系合法化等。

除了最新的提案外,目前白宫请愿网站上最热门的“请愿”是要求允许得克萨斯州和平退出美利坚合众国的提案,该提案于11月9日提出,目前签署人数已近12万。该提案要求退出美国的理由是:联邦政府忽视平衡预算、滥用公权,使得美国人的利益受到侵害;联邦政府也不再反映建国之父们的理念;而得克萨斯州则能够保持预算平衡,从经济规模上看,得克萨斯州是世界第15大经济体,所以退出美国实际上也是可行的,这样做不但能够保持州内民众的生活水准、也能更好地保护他们的权利和自由。

根据白宫的规定,在30天内联署超过25000人的提案,将由白宫做出回答。目前在该网站上,已经超过规定、等待白宫回答的提案,包括得克萨斯州退出联邦的提案在内,尚有32项。

在一个成熟的民主社会,民众向政府请愿是很正常的事,也是政府了解民情的直接途径之一。美国宪法第一修正案对人民的请愿权利做出了明确的保证,在美国历史上,从结束奴隶制度到给与妇女投票权等,民众请愿起到过重大的作用。为了保护民众的请愿权利,言论自由就显得更为重要,没有受到法律严格保护的言论自由,所谓的请愿也是不牢靠、不全面、不自由的,不能充分反映民众的心声。白宫网站为民众请愿提供了一条新途径,让民众在总统的网站上畅所欲言,不但是言论自由的很好示范,也是民选政府的榜样。“我们人民” 不只是写在宪法上开宗明义的第一句话,也是实际生活中的总纲。