位于加利福尼亚州46号公路边的Lost Hills 油田(照片:Arne Hückelheim)

国际能源署(International Energy Agency)上周发表年度报告“2012年全球能源预测”(World Energy Outlook 2012),这份报告不但引起经济学家、投资者的关注,也引起主流传媒的广泛兴趣。原因无他,在该报告中,执笔者大胆预测美国将在2020年取代沙特阿拉伯成为全球最大的石油生产国;2030年北美地区(美国、加拿大)将成为石油净出口地区;2035年美国的能源将自给自足。 

在此之前,国际能源署曾预测沙特阿拉伯将会保持头号石油生产国的宝座直到2035年,所以,最新的预测结果大出人们预料。 

在国际能源署的年度报告发表前,该机构的首席经济学家比罗尔(Fatih Birol)对美国的能源生产发表了更为乐观的讲话,他表示美国将在2015年取代俄罗斯成为世界最大天然气生产国、2017年取代沙特阿拉伯成为最大石油生产国。这个说法比国际能源署年度报告预测的时间还要早3年。 

根据国际能源署的统计,目前美国的能源需求中,只有20%依赖于进口。随着美国本土能源包括石油、天然气、再生能源等的生产能力大幅度提高,以及节能措施的广泛实施使得能源需求增长缓慢,能源进口比重将进一步下降,到了2035年,即使不再进口任何能源,美国国内的生产就能满足所有需求,达到能源自给自足。 

根据美国能源信息署(U.S. Energy Information Administration)的统计,2011年美国的石油供应(能源供应的一部分),海外进口依然占45%,这是2005年以来的最低比例。在进口的石油中,前5名国家依次是加拿大(占总进口量的29%)、沙特阿拉伯(占总进口量的14%)、委内瑞拉(占总进口量的11%)、尼日利亚(占总进口量的10%)、墨西哥(占总进口量的8%)。 

半年多以前,我们曾在博文“美国向能源独立目标大步迈进”中介绍过美国的能源独立政策,包括欧巴马政府大力推动能源自主政策的做法,特别是2009年推出的《美国复苏及再投资法》(The American Recovery and Reinvestment Act of 2009),这个法案注重开发新能源,是美国历史上最雄心勃勃的能源立法之一。20113月欧巴马在乔治敦大学发表有关能源政策演讲时,曾表示美国的政策目标是逐步达到“能源独立”。 

根据国际能源署的最新预测,现在看来,美国“能源独立”的步伐越来越快,再过20年,美国在能源方面也许就能“自给自足”了。究其原因,除了广泛开发新能源、大力推动节能措施外,美国本土石油和天然气生产的大幅度增加起了主要的作用。目前许多新的开采技术的出现,比如对页岩中石油和天然气储量的解封、水力压裂和水平钻孔等技术的广泛应用,使得原本难以利用的能源变得更容易开采,降低了开采成本,能源开发商也更加有利可图,激发了开采积极性。所有这一切因素结合在一起,为美国步上能源独立之路描绘出美好的远景。

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