在美国的50个州府中,很少有像密苏里州圣路易斯(St. Louis)市这样的首府:既是州的政治、文化、教育中心,又是经济、制造业中心。圣路易斯市曾是仅次于底特律的美国第二大汽车制造重镇,通用、福特和克莱斯勒三大汽车公司都曾在此地设厂生产汽车;此外,电子仪器和飞机制造业也是圣路易斯的重要经济支柱,现为波音公司分支的麦克唐纳-道格拉斯公司(McDonnell – Douglas)总部就在市郊;圣路易斯的皮革制鞋以及啤酒生产也都享有盛名。

圣路易斯标志性建筑大拱门(照片:Daniel Schwen)

圣路易斯标志性建筑大拱门(照片:Daniel Schwen)

财富500知名全球大企业中,有9家公司的总部设在此地,包括著名的埃默森电器公司(Emerson Electric)、农业生物技术公司孟山都 (Monsanto)、皮博迪能源公司(Peabody Energy)等。

圣路易斯原为印第安人活动区,17世纪下半期法国人来到此地与印第安人做皮毛交易,此后逐渐在这里居住,1764年拉克利德(Pierre Laclède)和他的继子与其他30名法国人在密西西比河与密苏里河交汇处建城,并以法国国王路易九世的名字将新的城市命名为“圣路易斯”。从1764年圣路易斯建立到1803年,圣路易斯还是一个规模很小的市镇。1803年美国总统托马斯•杰斐逊以1500万美元从法国手中买下当时称为“路易斯安娜”的大片地区后,美国的领土从密西西比河一下子扩展到落基山脉,国土规模增加了一倍,引发此后大规模的民众西进迁徙运动,而圣路易斯作为密西西比河与密苏里河的交汇点,地理上的便利,使这里成为民众西进运动的跳板,城市建设得到迅速发展,规模扩大、人口增多。1822年建市,在19世纪时,圣路易斯曾名列全美十大城市行列,排名第四。

圣路易斯是美国中西部的水陆交通枢纽,也是密苏里州第二大城市,位于该州东部与伊利诺伊州接界处,密苏里河与密西西比河在此汇合。市区人口近32万,大都会区人口约290万,在全美大都会区中排名15。

游客在大拱门顶部观看风景(照片:Daniel Schwen)

游客在大拱门顶部观看风景(照片:Daniel Schwen)

为了纪念圣路易斯在西进运动中的重要作用,1963年在拉克利德当年建城的密西西比河河畔,建造了一座著名的大拱门(GATEWAY ARCH,或称西进之门:Gateway to the West),这座拱门也是圣路易斯市的代表性标志,犹如巴黎的凯旋门以及纽约的帝国大厦一样。 大拱门高192米,是美国境内最高的人造纪念建筑碑,也是世界上最高的不锈钢纪念碑,当时造价1300万美元(约合现在的9600万美元)。

大拱门的中心是空的,设有专门的电缆车将游客送到顶部的观景台观赏风景。从底部坐电缆车到达顶部,大约3-5分钟,视当天气候以及电缆车速度而定,拱门的弧形顶部约两米多宽的密封长廊就是观景台,两侧各有十几个玻璃窗,透过玻璃窗可以俯瞰圣路易斯全景以及蜿蜒的密西西比河及大平原,气势宏伟,令人印象深刻。大拱门建成后,成为最吸引人的景点之一,每年约有400万游客到此一游。

市内华盛顿大街(照片:Xing979)

市内华盛顿大街(照片:Xing979)

圣路易斯曾于1904年举办过世界博览会以及第三届夏季奥林匹克运动会,由于当时的奥运会知名度与规模大大不及世博会,所以奥运会便成了世博会的娱乐节目。不过这两个世界规模的盛会同一年在圣路易斯举行,大大提高了圣路易斯的世界知名度。

世博会在圣路易斯举行,一个很重要的原因是为了纪念路易斯安娜购地100周年。1944年米高梅公司(MGM)的经典音乐片《相遇圣路易斯》(Meet Me in St. Louis),就是以圣路易斯世博会以及路易斯安娜购地为背景的;其中的插曲“Have Yourself a Merry Little Christmas”在电影放映后,广为人们喜爱,成为著名的圣诞歌曲之一。当时在美国从事活动的孙中山曾前往圣路易斯世博会参观,称“此会为新球开辟以来的一大会”。清朝政府也派出贝子溥伦赴美参加博览会。溥伦于1904年6月初抵达圣路易斯,在这次世博会上,中国商人带来的茶叶、瓷器等都被抢购一空。

圣路易斯为法国移民建立的城市,法国移民众多,法国文化在这里影响很深,城市建筑中有许多法国式古典建筑,街道宽阔。这里是罗马天主教在美国的主要中心之一,天主教徒众多。圣路易斯还是荣获11次棒球世界冠军的圣路易斯红雀队(St. Louis Cardinals)以及冰球强队圣路易斯蓝调队(St. Louis Blues)、美式足球圣路

圣路易斯大教堂(照片:Colin.faulkingham)

圣路易斯大教堂(照片:Colin.faulkingham)

易斯公羊队(St. Louis Rams)的老家。圣路易斯交响乐团在美国也是大名鼎鼎的,是美国历史第二悠久的交响乐团,仅次于纽约爱乐乐团。圣路易斯交响乐团为城市居民提供古典音乐的享受,与此同时,圣路易斯也是各种音乐和表演艺术的乐园,包括蓝调、爵士音乐等。市内各种博物馆、美术馆、歌剧院、体育场馆、公园星罗密布,为居民的文化休闲生活提供丰富去处。

谈到圣路易斯时,不能不谈到圣路易斯华盛顿大学(Washington University in St. Louis),美国著名的华盛顿大学有三所,一所在首都华盛顿,称为乔治•华盛顿大学(The George Washington University),一所在西雅图,称为华盛顿大学(University of Washington),一所就在圣路易斯。圣路易斯华盛顿大学创立于1853年,是一所私立大学,学生来自全国以及世界上120个国家,有22位诺贝尔奖得主曾在圣路易斯华盛顿大学工作研究,根据著名的《美国新闻与世界报道》杂志的排名,圣路易斯华盛顿大学在全美大学中的排名,一直在20位以内。

圣路易斯人口在1950年代达到顶峰,其后逐步下降,现有人口近32万。其中49.2%为黑人、42.2%为白人、3.5%为拉美裔、2.9%为亚裔。

城市居民家庭收入中间值为34801美元,低于州的45229美元水平;市区房价中间值为121300美元,略低于州的139700美元水平。居民收入与房价之比为一比三点五三,居民三年半的收入可以购买一套或一栋房子,低于全美平均水平,说明此地房价不贵。

顺便说一句,前一篇介绍密西西比州首府杰克逊市时,提到当地居民不到三年的收入可以购买一套或一栋房子,引起不少读者的议论。有的读者指密西西比州是美国最穷的州,所以房价便宜。此话虽然有一定道理,但没有点到关键,关键是美国的房价与收入相比,用世界上许多国家的标准来看,确实不高,比如在我们已经介绍过的26个州府中,大部分的居民收入与房价相比,都在一比三到四这个范围内,与圣路易斯一样。

圣路易斯鲍威尔音乐厅(照片:Big Brother 1984)

圣路易斯鲍威尔音乐厅(照片:Big Brother 1984)