最新一期《经济学人》发表评论说,中国公众不再满足于经济增长和空喊口号。他们渴望政治改革。中国新领导人习近平将如何应对日益增长的改革压力,将决定中国的未来。

评论说,当局对改革计划采取多认真的态度,仍然不清楚。一个资深法律事务记者微博引述中央政法委书记孟建柱的话说,政府将在一年之内“停止使用”劳教制度。

但是几个小时之后,官方新华社报道说,当局将对这个制度进行“改革”,而不是废除。

当局过去做出的改革承诺已经化为泡影。 即使面对这样的形势,许多分析人士仍然感到鼓舞。

最近发生的《南方周末》事件似乎已经平息。但是中共领导人仍然没有把媒体自由作为遏止腐败的工具,而是将其视为制造动乱的因素。

《经济学人》评论说,自从上世纪90年代以来,中国统治者与被统治者之间有一个默契的交易:只要被统治者不要求太多的自由,统治者将保证国家繁荣。但是现在人们获得了繁荣,他们也希望得到自由。

对于自由的西方人来说,结束新闻检查和劳教制度是一种道义责任。对于习近平这位务实的专制领导人来说,思路则是不同的,但是如果他知道什么是对他本人和国家有好处,他将得到同样的答案。

中共努力通过镇压维持统治将导致不稳定,而不是稳定。推进改革虽然具有风险,但是逃避改革风险更大。

习近平非常清楚人心向背的力量,特别是在腐败和官员奢侈问题上。在他视察基层的时候,努力避免通常的豪华宴会。中国媒体用“四菜一汤”来描述他表现的节俭和开放作风。

但是反腐败的口号将不再能够安抚中国人民。习近平需要开始改变整个体制。互联网上流传一张支持《南方周末》采编人员罢工的照片显示,十几个男男女女举着一个标语牌上面写道,“四菜一汤不是真正的改革。媒体自由才是真正的改革。”

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