在美聯社報道谷歌首席執行官埃裏克•施密特,以及新墨西哥州前州長比爾•理查森訪問平壤之際,美國國務院表示,事先已經掌握這個消息。國務院説,兩人這次訪問屬於私人性質,國務院官員不會隨同訪問;而兩人在朝鮮12月試射導彈之後不久訪問北韓,這個時機不利於解決問題。

朝鮮是世界上對網路限制最嚴格的國家;而谷歌首席執行官施密特以積極推動網路自由著稱。雙方第一次接觸會擦出什麼火花,大家都很好奇。

國務院説,儘管美國推動因特網自由,任何美國公司都必須遵守美國政府對平壤政府的制裁措施。去年12月12日,平壤政府不顧美國與國際社會反對,逕自發射火箭,儘管朝鮮表示當時所發射的火箭是把一顆氣象衛星送入太空軌道,但是美國等西方國家認為平壤事實上在發展導彈技術。

施密特與國務卿希拉蕊的私交良好,而理查森在前美國總統克林頓時期,擔任能源部長以及駐聯合國大使。這讓外界聯想,兩人訪問平壤是否會為國務院傳達任何訊息。不過,國務院發言人盧嵐説,國務院並沒有要求兩人向平壤政府傳達任何訊息。

美國國務院説,美國支援全球因特網自由,反對他國政府限制人民享有這項權利。儘管如此,美國公司在跟朝鮮打交道的時候,必須遵守美國政府對平壤政府的制裁措施。

理查森以往曾經為了説服朝鮮釋放被關押的美國人民,而到平壤進行過談判。一些人因此猜測,理查森與施密特這次訪問,可能跟目前被關押的一名韓裔美國人有關。

對此,美國國務院説,美國一直通過駐瑞典大使館,積極處理相關事宜,並且為這名被關押美國人提供協助。2013/01/08

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